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Les travers de l'individu « multitâche »

Multi-Tâches
Photo: iStockPhoto

Les individus qui sont bombardés régulièrement d'informations électroniques se concentrent moins bien que ceux qui réalisent une tâche à la fois, montrent des chercheurs américains.

L'ère de l'électronique crée des individus « multitâches ». Certains d'entre eux écoutent leur baladeur, écrivent un message texte et réussissent à lire un article de journal en même temps.

D'autres écoutent la télévision en naviguant sur Internet et en parlant au téléphone.

Comment leur cerveau réagit-il comparativement à celui des personnes qui ne mènent qu'une tâche à la fois? Des chercheurs américains de l'Université Stanford affirment que ces personnes ne se concentrent pas aussi bien, ne contrôlent pas leur mémoire aussi efficacement et ne réussissent pas à passer d'une tâche à l'autre avec autant d'aplomb que celles qui ne font qu'une chose à la fois.

Pour en arriver à cette observation, le Pr Clifford Nass et son équipe ont demandé à 100 volontaires de réaliser trois tests afin de mesurer la réponse du cerveau aux différents stimulus, et ainsi vérifier sa capacité de réaction.

La plupart des spécialistes en communication soutiennent que le cerveau ne peut analyser plus d'une information à la fois. Toutefois, certains chercheurs avançaient que le cerveau de la personnalité multitâche réussissait à développer un meilleur contrôle des données.

Les résultats des tests montrent que ces individus n'ont aucune qualité extraordinaire, bien au contraire.

Ils se nourrissent d'informations non pertinentes. N'importe quelle information les distrait.

Pr Clifford Nass

Lors de la réalisation des tests, les chercheurs ont divisé les participants en deux groupes: les multitâches et les autres.

Les personnalités multitâches ont obtenu des résultats nettement inférieurs aux autres lors d'un premier exercice qui testait leur capacité à privilégier et à organiser certaines informations.

Un deuxième test a démontré que leur capacité de mémorisation était également moins bonne que celle de l'autre groupe.

Enfin, leur capacité de passer d'une tâche à l'autre, pourtant centrale dans ce type de personnalité, n'était pas meilleure.

Ils ne peuvent arrêter de penser à ce qu'ils ne font pas. Ils sont toujours concentrés sur l'ensemble de l'information. En fait, ils sont incapables de séparer les choses dans leur tête.

Eyal Ophir, auteur

Les chercheurs continuent leurs travaux et tentent maintenant de comprendre si les personnes multitâches sont nées avec une incapacité de concentration ou si elles endommagent leur cerveau en tentant d'analyser trop d'informations en même temps.

Le détail de cette étude est publié dans les Annales de l'Académie des sciences des États-Unis (PNAS)

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