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Décès de Mgr Donat Robichaud

Mgr Donat Robichaud

Mgr Donat Robichaud

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2009 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'historien et généalogiste est décédé dans la nuit de vendredi à samedi, à l'hôpital de Bathurst, à l'âge de 84 ans.

Un historien et généalogiste bien connu dans la Péninsule acadienne, Mgr Donat Robichaud, est décédé à l'hôpital de Bathurst dans la nuit de vendredi à samedi à l'âge de 84 ans.

Mgr Robichaud a marqué de son passage plusieurs communautés acadiennes du nord-est où il a été vicaire ou curé. Il s'est aussi distingué par ses nombreuses recherches en histoire.

Natif de Shippagan, il a été ordonné prêtre en 1947, après des études en théologie au Grand séminaire d'Halifax. Il a été vicaire à Bathurst, Dalhousie, Caraquet, Tracadie et Petit-Rocher, puis curé de Beresford et de Paquetville.

Sa passion pour l'histoire et la généalogie l'a amené à publier quelques ouvrages, notamment sur les Robichaud. « Il va laisser tout un héritage au niveau historique et au niveau de la recherche, affirme l'historien Fidèle Thériault. C'était un homme très généreux qui a fait énormément pour faire connaître l'histoire acadienne. »

Mgr Robichaud, membre fondateur de la Société historique Nicolas-Denys, collaborait depuis longtemps à la rédaction d'une revue d'histoire. Le président de cette société, Ivan Robichaud, appréciait ses grandes qualités: « Mgr Robichaud n'est pas le genre de personne qui court après les honneurs. [Il a] une mémoire étonnante au niveau des faits et des dates », dit-il.

L'archiviste Éloi Degrâce, qui vit aujourd'hui en Alberta, dit qu'il a une dette de reconnaissance envers Mgr Robichaud: « Je sortais à peine de l'université et un beau jour, Mgr Robichaud m'a dit qu'aux archives de l'évêché de Bathurst, il y avait du travail à faire. Je lui dois beaucoup, beaucoup. »

Citoyen honoraire de Shippagan, Donat Robichaud avait reçu un doctorat honorifique en histoire de l'Université de Moncton, en 1991.

Il y a trois ans, il a publié son auto-biographie, Douce souvenance.

Mgr Robichaud sera exposé en chapelle ardente en l'église de la paroisse Saint-Jérôme de Shippagan mardi prochain entre 14 h et 16 h, ainsi qu'en soirée, entre 19 h et 21 h, de même que mercredi matin dès 9 h.

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