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De nouveaux problèmes

Barrage
Radio-Canada

Un bris a été détecté à un des deux groupes de turbines alternateurs de la centrale hydroélectrique de 880 mégawatts. Le groupe de turbines touché ne pourra être en production avant le mois de novembre.

La centrale hydroélectrique de Sainte-Marguerite-3, au nord de Sept-Îles, connaît de nouveau des difficultés. En juillet dernier, un bris a été détecté à un des deux groupes de turbines alternateurs.

Le groupe de turbines touché ne pourra être en production avant le mois de novembre. Hydro-Québec assure toutefois qu'il sera en service pour la période de pointe hivernale. Des travaux sont d'ailleurs en cours à la centrale pour réparer le bris.

« Il y a un bris à l'alternateur qui est survenu à la centrale de Sainte-Marguerite-3 au début juillet. Présentement, il y a une enquête qui est en cours. La cause n'est pas connue. Toutefois, les travaux ont commencé au début août et vont se poursuivre jusqu'au mois de novembre », explique Martine Lapierre, conseillère en relation avec le milieu chez Hydro-Québec.

La centrale hydroélectrique de 880 mégawatts a connu de nombreuses difficultés au fil des ans. Avant même sa mise en service, Hydro-Québec avait décelé des fissures dans la galerie d'accès.

Un blindage spécial avait dû être installé, ce qui avait nécessité un investissement de 60 millions de dollars. La centrale, qui devait initialement produire de l'électricité en 2001, n'a pu fonctionner à pleine capacité que six années plus tard.

Rappelons que la firme General Electric avait remplacé les deux groupes de turbines alternateurs qui n'avaient pas résisté aux premiers tests de mise en service. Hydro-Québec refuse toutefois d'établir un lien entre ces problèmes et le bris qui est survenu au mois de juillet.

Pour l'instant, la société d'État ne veut pas spécifier qui paiera la facture des travaux ni combien ils coûteront tant que la cause du bris ne sera pas connue.

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