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Jupiter heurtée de plein fouet

Jupiter-impact

Photo : Paul Kalas(UCB), Michael Fitzgerald (LLNL/UCLA), Franck Marchis (SETI), James Graham (UCB)

Radio-Canada

Un objet serait entré en collision avec la plus grosse planète du système solaire, laissant une trace de la taille de la Terre visible dans son atmosphère.

Qu'est-ce qui s'est bien passé à la surface de Jupiter? La NASA a confirmé que la plus grosse planète du système solaire a été heurtée par un objet non identifié qui a laissé une trace de la taille de la Terre visible dans son atmosphère.

L'impact creusé dans la région polaire sud ressemble à une tache claire sur la surface plutôt foncée de Jupiter.

C'est la première fois depuis 1994 qu'un impact est observé sur la surface de la planète dont l'atmosphère est saturée de gaz. En juillet 1994, pas moins de 21 débris de la comète Shoemaker-Levy 9 étaient allés s'écraser sur Jupiter.

Cette fois, cependant, les astronomes de la NASA n'ont pas la moindre idée de la nature de l'objet qui est entré en collision avec Jupiter.

Il est exclu que [l'impact] soit dû à un des phénomènes météorologiques que nous observons habituellement sur Jupiter.

Glenn Orton, NASA

Le Dr Leigh Fletcher, un autre astronome de la NASA, explique que « l'impact a environ la même taille que la plus petite (Oval BA) des deux taches caractéristiques de la planète.

Le diamètre de Jupiter est environ 11 fois plus grand que celui de la Terre. Jupiter est si imposante qu'elle pourrait contenir les sept autres planètes du système.

C'est un astronome amateur australien, Anthony Wesley, qui a signalé l'anomalie dans l'atmosphère de Jupiter à l'agence spatiale.

Avec les informations de Agence France-Presse