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Deux courses au Québec

Lance Armstrong

Lance Armstrong

Photo : La Presse canadienne / AP Photo/Alessandro Trovati

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2009 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Montréal et Québec obtiennent deux courses du prestigieux circuit international. Les deux épreuves d'un jour se tiendront les 10 et 12 septembre 2010.

Le Québec fera son entrée dans la grande ligue en 2010. Pas la LNH, mais le ProTour.

En effet, l'Union cycliste internationale (UCI) a octroyé jeudi deux courses, appelées à intégrer le calendrier ProTour, aux villes de Montréal et de Québec.

Les deux épreuves d'un jour se tiendront respectivement les 10 et 12 septembre 2010.

Serge Arsenault est l'instigateur du projet, a appris Radio-Canada Sports.

« Les organisateurs de ces deux épreuves ont demandé une licence pour une durée de quatre ans. La procédure d'attribution de ces deux licences doit maintenant suivre son cours », a précisé l'UCI.

De 1988 à 1992, M. Arsenault a organisé à Montréal le Grand Prix des Amériques. En 1989, l'épreuve s'est jointe au circuit de la Coupe du monde.

« C'est une excellente nouvelle. C'est bien, ça veut dire que je vais pouvoir passer au pays », a déclaré Dominique Rollin qui n'était pas du tout au courant que le projet se tramait depuis plusieurs années.

Avant le Tour du Missouri

C'est bien connu dans le peloton que les Européens n'aiment pas traverser l'Atlantique outre mesure. Mais M. Arsenault a bien fait ses devoirs parce que ses courses se tiendront avant le Tour de Missouri.

Dominique RollinAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Dominique Rollin

Photo : Cervélo Test Team

Cette année, le Tour de Missouri a lieu du 7 au 13 septembre.

« Reste à voir si des coureurs d'envergure vont venir. Mais beaucoup de coureurs vont faire le doublé Missouri-Québec, donc les deux courses vont s'aider », ajoute Rollin.

Pour les trois années suivantes, les deux courses seront présentées durant la fin de semaine de la fête du Travail. Mais en 2010, le mont Sainte-Anne y accueille les Championnats du monde de vélo de montagne. Donc, les deux organisations n'ont pas voulu se nuire.

La nouvelle réjouit également les membres de la formation Planet Energy. Par contre, l'arrêt du circuit ProTour entraînera des dépenses supplémentaires. Selon les règles de l'UCI, les équipes qui participent à des épreuves du ProTour doivent s'inscrire au passeport biologique. Une dépense annuelle de... 300 000 $!

« Le Canada a droit à deux équipes locales s'il accueille une épreuve du ProTour. On a déjà contacté l'Association cycliste canadienne. Il faut s'inscrire le plus vite possible. On va essayer d'avoir une subvention ou de trouver un commanditaire supplémentaire pour absorber la dépense », affirme Josée Larocque, gérante de l'équipe québéco-ontarienne.

L'Amérique du Nord a la cote

Autre changement au calendrier, le Tour de Catalogne se déplacera à partir de l'année prochaine de mai à mars (22 au 28 mars pour la prochaine édition).

À l'inverse, le Tour de Californie passe de février à mai (16 au 23 mai 2010) avec une candidature pour se joindre au ProTour en 2011.

« La venue probable de trois courses américaines dans le ProTour s'inscrit pleinement dans le projet de mondialisation du cyclisme promu par ce calendrier », a estimé l'UCI.

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