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Nouveaux astronautes canadiens

Astronautes canadiens
Astronautes canadiens

L'Agence spatiale canadienne présente ses deux nouveaux astronautes: le Québécois David Saint-Jacques et l'Ontarien Jeremy Hansen.

Astronaute académie a couronné ses deux vainqueurs. Le président de l'Agence spatiale canadienne (ASC), Steve MacLean, et le ministre de l'Industrie, Tony Clement, ont présenté à la presse les deux candidats retenus de la campagne nationale de recrutement d'astronautes.

Il s'agit du Québécois David Saint-Jacques, de Saint-Lambert, et de l'Ontarien résident de l'Alberta, Jeremy Hansen.

David Saint-Jacques était médecin au Centre de santé Inuulitsivik, à Puvirnituq, dans le nord du Québec. Il travaillait aussi comme professeur adjoint en clinique à la faculté de médecine de l'Université McGill.

Son collègue est actuellement pilote de CF-18 pour les Forces canadiennes à Cold Lake, en Alberta.

Le métier d'astronaute

Les nouveaux astronautes se rendront d'abord au siège social de l'Agence spatiale canadienne, à Longueuil, au Québec, pour la première étape de leur formation. Par la suite, ils s'envoleront pour six mois au Centre spatial Johnson de la NASA, où ils suivront le programme d'entraînement de base qui les préparera à leurs futures affectations de vol.

Le salaire d'un astronaute varie de 83 300 $ à 162 700 $. Avec ses nouvelles recrues, le Canada comptera sur une équipe de six astronautes. Actuellement, le groupe est composé de Julie Payette, Chris Hadfield, Robert Thirsk et du président de l'Agence, Steve MacLean.

Une fois formées, les recrues prendront part à des missions de longue durée à bord de la Station spatiale internationale. Ils devront notamment participer à l'assemblage et à l'entretien de la station et mener des activités de recherche scientifique et industrielle dans le but d'améliorer la qualité de vie sur Terre.

Ce recrutement, le troisième de l'histoire de l'Agence, est rendu nécessaire à la suite du départ à la retraite de Dave Williams et de Bjarni Tryggvason.

Jusqu'à aujourd'hui, les Canadiens ont participé à 13 vols spatiaux au cours des 24 dernières années. Ils participeront bientôt à deux autres missions.

Astronaute académie

David Saint-Jacques et Jeremy Hansen avaient appris en mars qu'ils étaient dans le groupe des 16 finalistes.

Le nombre d'aspirants était passé de 5351 à 40 après la première phase d'évaluation au début février. Cette première étape comprenait des entrevues et des examens médicaux de base. La deuxième phase contenait également des tests physiques et d'aptitudes dans des conditions parfois extrêmes.

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