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La brosse à dents au service du coeur

dentiste

Photo : AFP / Didier Pallage

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2008 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des dents mal entretenues et des gencives saignantes peuvent mener aux maladies cardiaques, préviennent des chercheurs britanniques.

Le lien entre le brossage des dents et la santé cardiaque n'est peut-être pas facile à concevoir, mais des chercheurs britanniques affirment être parvenus à l'établir.

Habituellement, les problèmes cardiaques sont associés au tabagisme, à l'obésité et à un taux élevé de cholestérol.

Le professeur Howard Jenkinson, de l'Université de Bristol, estime qu'il faut ajouter un mauvais entretien buccal à cette liste.

Peu importe que vous soyez en bonne santé et mince, vous multipliez vos chances d'avoir une maladie cardiaque si vos dents sont en mauvais état.

Dr Howard Jenkinson

Ce microbiologiste affirme que ne pas se laver régulièrement les dents entraîne un saignement des gencives, qui ouvre la porte du corps aux centaines d'espèces de bactéries présentes dans la bouche, jusqu'à 700, selon lui.

La bouche est probablement la place la plus sale du corps humain.

Dr Steve Kerrigan

Un risque indépendant

Le processus par lequel l'infection bactérienne devient un risque cardiaque s'explique simplement: les gencives saignantes permettent aux bactéries d'accéder aux vaisseaux sanguins. Ces dernières s'agrippent aux plaquettes sanguines et causent une coagulation à l'intérieur des vaisseaux sanguins. Cela empêche partiellement le sang de revenir vers le coeur, ce qui lui fait courir un risque de crise.

Les maladies cardiaques sont la cause la plus importante de décès en Occident. Les bactéries orales comme les Streptococcus gordonii et Streptococcus sanguinis sont des agents d'infection communs, et nous reconnaissons maintenant que ces infections bactériennes représentent un facteur de risque indépendant pour les maladies cardiaques.

Dr Howard Jenkinson

L'équipe de recherche tente aujourd'hui de déterminer l'endroit exact à partir duquel les bactéries se collent aux plaquettes. Elle espère pouvoir créer un médicament qui empêchera cette interaction.

Ces résultats ont été présentés cette semaine à Dublin lors de la réunion de la Société de microbiologie générale.

Saviez-vous que ?

Les 32 dents doivent être nettoyées immédiatement après chaque repas principal et après toute consommation de mets sucrés. Une fois par jour, de préférence le soir, il faut procéder à un brossage minutieux.

Avec les informations de Agence France-Presse

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