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Des animalistes accusés

Radio-Canada

Le ministre fédéral des Pêches porte des accusations d'entrave à l'action des garde-côtes contre le capitaine du Farley Mowat et son second.

Le ministre fédéral des Pêches, Loyola Hearn, a porté des accusations d'entrave à l'action des garde-côtes contre le capitaine du Farley Mowat et son second.

Ils sont aussi accusés d'avoir violé la zone tampon réglementaire qui doit séparer les observateurs des chasseurs.

Le capitaine Alexander Cornelissen et son second, qui veulent documenter la chasse aux phoques, sont passibles d'une année de prison et d'une amende qui pourrait atteindre 100 000 $.

Le président de la Sea Sheperd Conservation Society, Paul Watson, a pris leur défense, soutenant que les accusations n'ont aucune valeur légale, puisque le Farley Mowat est un navire enregistré aux Pays-Bas.

La Sea Sheperd Conservation Society est propriétaire du Farley Mowat.

Propos controversés

M. Watson a tenu des propos controversés concernant la mort récente de quatre chasseurs madelinots, au large du Cap-Breton, la fin de semaine dernière. Il a estimé que l'abattage de milliers de phoques est une tragédie plus grande que la mort des chasseurs.

Vendredi matin, une foule en colère a chassé le bateau de Paul Watson des îles françaises de Saint-Pierre-et-Miquelon. Les animalistes et les pêcheurs se sont lancé des insultes, puis des pierres. Les gendarmes ont peiné à contenir la colère des pêcheurs.

Les Saint-Pierrais ne chassent pas le phoque, mais en tant que marins, ils se sont sentis eux aussi insultés. Ils disent que tous les pêcheurs sont solidaires.

Les propos de M. Watson ont aussi choqué les habitants des Îles-de-la-Madeleine, endeuillés par la disparition de quatre marins. Jean-Claude Lapierre, porte-parole de l'Association des chasseurs de loups-marins des Îles-de-la-Madeleine, a qualifié ces propos d'immoraux et d'irrespectueux.