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«Pops» souffle ses 80 bougies

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2008 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le père Emmett Johns distribue des hot-dogs aux jeunes de la rue depuis 20 ans. Mieux connu sous le surnom de Pops auprès des jeunes, M. Johns a été honoré au cours d'une cérémonie jeudi matin.

Le fondateur de l'organisme montréalais « Le Bon Dieu dans la rue », le père Emmett Johns, fête ses 80 ans jeudi. Une plaque commémorative a été dévoilée jeudi matin rue Ontario Est.

Offerte par l'organisme à son fondateur, la plaque orne l'avant du centre de jour. Il y est écrit: « Père Emmett Johns "Pops", missionnaire auprès des jeunes de la rue ».

Mieux connu sous le surnom de « Pops » auprès des jeunes qu'il aide, M. Johns a créé « Dans la rue », il y a 20 ans. Il a commencé son oeuvre en décembre 1988 quand il a acheté une vieille roulotte au volant de laquelle il s'est mis à distribuer des hot-dogs aux jeunes de la rue.

Pops continue de distribuer des hot-dogs 5 soirs par semaine, mais son oeuvre a progressé. Pops a ajouté un centre de jour et un refuge à son organisme qui emploie 59 employés.

M. Johns a dû prendre une préretraite récemment pour des raisons de santé. Pops souffre du Parkinson, mais il ne se laisse pas abattre par la maladie. « Ça [le Parkinson] n'a pas empêché Jean-Paul II de travailler jusqu'à 90... », a-t-il déclaré en entrevue au Réseau de l'information (RDI).

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