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Babikov... un Canadien en or!

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2008 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Ivan Babikov célèbre sa nouvelle citoyenneté canadienne avec une médaille d'or, mercredi, au 15 km style libre des Championnats nationaux présentés sur la piste olympique de Whistler.

Finalement, le petit nouveau a eu le dernier mot.

Citoyen canadien depuis décembre, Ivan Babikov a célébré sa situation en décrochant son premier titre national au 15 km style libre, mercredi, sur la piste olympique de Whistler. Cette médaille d'or s'ajoute à celle d'argent obtenue mardi au 10 km.

L'athlète âgé de 27 ans a bouclé le parcours en 37 min 28 s 1/10. Il a devancé un autre Canadien, Graham Nishikawa, qui a complété en 38 min 3 s 2/10.

Pour Babikov, la victoire était douce, très douce. « C'est super d'être ici en tant que Canadien, a déclaré le vainqueur qui s'alignera pour le Canada la saison prochaine. Il s'agit de la piste olympique et j'essaie de m'y sentir le plus à l'aise possible pour être fin prêt dans deux ans. »

À l'aise, voilà un état auquel n'a pas été habitué Babikov durant les quatre dernières années. Déchiré entre sa Russie natale et son pays d'adoption, il a vécu de longues périodes de frustration. Maintenant citoyen canadien, il regarde vers l'avant avec en tête l'or olympique.

Touchette en or

Chez les juniors, le Québécois Frédéric Touchette a une fois de plus profité de l'absence de son ami Alex Harvey, en convalescence, pour enlever sa deuxième victoire de la semaine, cette fois au 15 km style libre.

Son temps de 39 min 4 s 2/10 lui a permis de devancer Haakon Lenes, 2e en 39 min 18 s 3/10.

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