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Beaucoup beaucoup d'eau congelée

Radio-Canada

D'importantes quantités d'eau sous forme de glace auraient été détectées sous la surface de la planète Mars par les instruments de l'orbiteur Mars Reconnaissance.

L'orbiteur Mars Reconnaissance aurait repéré d'importantes quantités d'eau glacée sous la surface de la planète, et ce, bien loin des calottes polaires.

Le radar Sharad (radar de sous-sol de faible profondeur) a fait cette découverte dans les mi-latitudes de l'hémisphère nord.

La glace a été détectée dans différentes structures géologiques épaisses de plusieurs centaines de mètres.

Sharad est capable de scruter jusqu'à 1 km sous la surface martienne afin de connaître sa composition.

Les responsables de la mission s'en servent particulièrement pour inspecter des structures en forme de dôme (lobate debris aprons) concentrées dans les latitudes moyennes des deux hémisphères.

L'eau congelée a été détectée sous les dômes de la région Deuteronilus Mensae.

Si ces observations se confirment, elles pourraient permettre de mieux comprendre le passé climatique de Mars parce qu'il pourrait y avoir eu de vastes réservoirs de glace sous la surface de la planète au moment de la formation de ces structures.