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Le plus gros des reptiles marins

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2008 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les fossiles découverts dans l'archipel norvégien de Svalbard, au beau milieu de l'Arctique, seraient ceux du plus gros reptile marin à avoir existé sur Terre.

Deux fossiles découverts récemment dans l'archipel norvégien de Svalbard, au beau milieu de l'Arctique, seraient ceux du plus gros reptile marin à avoir baigné dans les eaux de la Terre.

Les découvertes avaient retenu l'attention des médias scientifiques en octobre 2006 et décembre 2007.

Des fouilles avaient permis de mettre au jour des dents, des fragments de crâne et des vertèbres de l'animal.

Surnommée le monstre par les scientifiques norvégiens, la créature des mers pouvait mesurer jusqu'à 15 mètres, du nez à la queue.

Les deux spécimens se trouvaient à quelques mètres. Selon les chercheurs, il s'agirait d'une espèce de plésiosaure à cou court (pliosaure).

Le plésiosaure était un grand reptile carnivore, comparé à un tyrannosaure des océans par les paléontologues.

L'équipe entend continuer ses recherches l'été prochain afin de déterrer le squelette du deuxième pliosaure.

Cette bête vivait il y a environ 150 millions d'années, lorsque le Svalbard était sous les eaux.

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