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Le Royal 22e en deuil

Radio-Canada

Deux membres du 2e bataillon du Royal 22e Régiment, l'adjudant Hani Massouh, 41 ans, et le caporal Éric Labbé, 31 ans, deviennent les 76e et 77e victimes canadiennes en Afghanistan.

Le ministère canadien de la Défense a révélé les noms des deux soldats qui sont morts en Afghanistan, dimanche, dans un accident survenu au sud-ouest de Kandahar.

Il s'agit de l'adjudant Hani Massouh, 41 ans, et du caporal Éric Labbé, 31 ans, tous deux membres du 2e bataillon du Royal 22e Régiment, basé à Valcartier.

Les soldats Massouh et Labbé ont perdu la vie lorsque le véhicule blindé léger dans lequel ils se trouvaient place a capoté dans le district de Zhari, à environ 40 km au sud-ouest de Kandahar.

Ils participaient alors à une opération baptisée Teng Azem (Décision inébranlable), visant à déloger les insurgés talibans du secteur de Nalgham. L'accident n'est toutefois pas dû à une attaque ennemie.

Les Forces canadiennes ont affirmé que les militaires circulaient sur un terrain boueux, en raison de la pluie tombée au cours des deux derniers jours.

Les deux militaires, qui se trouvaient dans la tourelle du véhicule, sont morts sur le coup. Ils ont vraisemblablement été éjectés. Deux autres soldats qui étaient avec eux n'ont pas été blessés.

Il a fallu l'aide d'un deuxième véhicule plus gros pour retourner le blindé renversé, mais il était trop tard pour les deux soldats. On n'a pu que constater leur décès.

Le brigadier général Guy Laroche a soutenu que l'accident ne remettait pas en cause la fiabilité du véhicule impliqué. Une enquête est néanmoins en cours pour déterminer les causes exactes de l'accident.

Une cérémonie en hommage aux deux victimes devrait avoir lieu plus tard, lundi ou mardi, à la base aérienne de Kandahar.

Depuis l'arrivée des troupes canadiennes en Afghanistan en 2002, on recense la perte de 77 Canadiens, dont 76 soldats et 1 diplomate. Au cours de l'année 2007, 30 soldats ont perdu la vie.

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