•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Un glacier actif découvert

Radio-Canada

Pour la première fois, un glacier probablement actif est identifié à la surface martienne grâce à la sonde européenne Mars Express.

Mars Express aurait découvert un premier glacier actif à la surface martienne. La structure de glace a été identifiée à l'aide de la caméra haute définition de la sonde de l'Agence spatiale européenne (ASE).

D'anciens glaciers, vieux de plusieurs millions d'années, ont déjà été identifiés à la surface de Mars, mais celui-ci est le premier à n'être âgé que de quelques milliers d'années.

Le glacier est situé dans la région Deuteronilus Mensae, entre les hautes terres accidentées du sud et les plaines basses du nord martien.

Ce type de structure est rencontré à peu d'endroits sur Mars parce qu'habituellement, lorsque la glace est exposée à l'environnement martien, elle s'évapore ou passe directement d'une forme solide à une forme gazeuse.

Les géologues estiment que l'eau est remontée du sous-sol à la surface il y a entre 10 000 et 100 000 ans.

Cela veut dire que c'est un glacier actif. C'est unique et il y en a probablement d'autres.

Dr Gerhard Neukum

Des glaciers vieux de millions d'années ont été observés près du volcan Olympus Mons.

D'autres chercheurs affirment que ces glaciers se seraient formés à partir de chutes de neige. Une explication que le Dr Gerhard Neukum réfute. Selon lui, la neige n'est pas assez abondante pour créer ce type de structure.

Les chercheurs estiment que ce type de glaciers est l'un des endroits à privilégier lors de futures missions robotisées puisque si des microbes peuvent survivre sur Mars, ils le feraient dans le sous-sol. Ils pourraient ainsi être ramenés à la surface par les glaciers.

Le mois dernier, la sonde Mars Express a effectué sa 5000e orbite de Mars.