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Des anneaux plus vieux

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2007 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

De nouvelles observations de la sonde Cassini indiquent que les anneaux de Saturne se seraient formés au moment de la création du système solaire.

Les anneaux de Saturne ne se seraient pas formés il y a une centaine de millions d'années, comme le pensaient les astronomes, mais il y a 4,5 milliards d'années.

Des observations de la sonde américaine Cassini montrent que cette structure particulière à la sixième planète du système solaire serait aussi vieille que le système solaire lui-même.

Jusqu'à aujourd'hui, la théorie acceptée voulait que les anneaux de Saturne soient les restes d'une collision entre une météorite et un satellite de la planète.

Les informations recueillies par la sonde et analysées par des chercheurs de l'Université du Colorado montrent que les particules des anneaux se désagrègent et se regroupent constamment pour former de nouveaux anneaux.

Ce recyclage permet aux anneaux d'être aussi âgés que le système solaire, tout en changeant constamment.

Une citation de :Larry Esposito

Les astronomes s'intéressent aux anneaux, car ils seraient semblables au disque de gaz et de poussière qui enveloppait initialement le Soleil.

Leur compréhension pourrait donc aider à comprendre la formation des planètes.

Saturne possède sept anneaux majeurs et plusieurs milliers de petits anneaux principalement constitués de glace mélangée à de la poussière et à des fragments de rochers.

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