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Retour de la dépouille du soldat Longtin

Radio-Canada

Un appareil des Forces canadiennes a atterri sur la base militaire de Trenton, en Ontario, avec à son bord la dépouille du 67e militaire canadien tué en Afghanistan.

La dépouille du soldat Simon Longtin, tué dimanche dernier par une bombe artisanale en Afghanistan, est arrivée mercredi à la base militaire de Trenton, en Ontario.

La gouverneure générale du Canada, Michaëlle Jean, le ministre de la Défense, Peter MacKay, ainsi que de nombreux militaires étaient aux côtés de la famille du soldat qui avait 23 ans.

Les convois encore une fois ciblés

Simon Longtin, 23 ans, du 3e bataillon du Royal 22e Régiment, a succombé à ses blessures après avoir été atteint par l'explosion d'une bombe artisanale, près de Kandahar. Le soldat Longtin, originaire de Longueuil, au Québec, était en Afghanistan depuis le 30 juillet.

L'attaque est survenue sur une route à environ 20 km à l'ouest de Kandahar, dans le sud du pays. Une bombe artisanale a explosé au passage du véhicule léger blindé que conduisait le soldat au sein d'un convoi de ravitaillement. Les coéquipiers du soldat Longtin ont immédiatement répliqué après l'explosion, échangeant des échanges de coups de feu avec les insurgés.

Le 4 juillet dernier, cinq soldats canadiens avaient perdu la vie dans un attentat à la bombe contre leur convoi, à l'ouest de Kandahar. Quelque 2500 Canadiens sont déployés dans le pays sous le commandement de l'OTAN.

Le sud de l'Afghanistan est toujours le théâtre d'une insurrection violente des talibans. Kandahar a été frappée par des attaques suicides au cours des deux derniers jours.

Dans sa province natale, la mort du soldat Longtin a fragilisé davantage l'appui déjà ténu de la population à la présence canadienne en Afghanistan. Un sondage réalisé pour le compte de La Presse et publié mercredi démontre que si 57 % des Québécois s'opposaient à l'envoi de soldats de Valcartier en Afghanistan voilà à peine quelques jours, ce pourcentage a grimpé à 68 % après la mort de Simon Longtin.

Ce sondage a été réalisé du 17 au 20 août auprès de 601 résidants du Québec. Sa marge d'erreur est de 4 %, 19 fois sur 20.

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