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Radio-Canada

L'énergie éolienne

Les faits

L'énergie inspirée d'Éole, le dieu du vent, existe depuis la nuit des temps. Les bateaux à voiles utilisent cette énergie pour se propulser depuis des millénaires. Au 7e siècle, les Perses se servent déjà du vent pour faire fonctionner leurs moulins à grain. Toutefois, l'éolienne dans sa forme actuelle est un phénomène plus récent. Elle fait sa première apparition à la fin du 19e siècle au Danemark et aux États-Unis.

La quantité d'énergie produite par une éolienne dépend de la vitesse du vent, mais aussi de la taille de l'éolienne. Dans de très bonnes conditions, une éolienne qui mesure 100 mètres de haut sur la terre ferme ou de 120 mètres dans la mer peut produire jusqu'à 5 mégawatts (MW). Au Québec, 200 MW produits peuvent fournir de l'électricité à un nombre de foyers allant de 70 000 à 100 000.

L'électricité est produite lorsque les pales de l'éolienne tournent à cause de la force du vent. L'hélice est reliée à un alternateur qui transforme l'énergie mécanique en énergie électrique.

Un secteur prometteur

La technologie des éoliennes a beaucoup évolué en 10 ans. La construction de nouveaux parcs d'éoliennes en haute mer est envisagée à plusieurs endroits sur la planète. Ce procédé est intéressant pour les pays en voie de développement qui disposent de peu de ressources et dont le territoire est fortement peuplé.

Partout sur le globe, l'énergie éolienne constitue un marché en progression rapide. Depuis 1993, la demande pour les générateurs de courant électrique qui utilisent l'énergie éolienne a connu des hausses de 40 % par année. Et, selon les analystes, ce n'est qu'un début, puisque plusieurs pays en voie de développement prévoient utiliser cette forme d'énergie.

L'Allemagne est le principal producteur de l'électricité par éoliennes, avec plus de 18 000 MW de puissance installée à la fin de l'année 2005. Le pays comble ainsi 6 % de la totalité de ses besoins en électricité.

D'autres investissent des sommes importantes en recherche et en développement. Des chercheurs chinois ont mis au point un générateur éolien fonctionnant sur le principe de la lévitation magnétique. Cette éolienne augmenterait de 20 % le rendement des éoliennes traditionnelles. En suspens sur un coussin magnétique obtenu par le biais d'un électro-aimant, le frottement de la turbine éolienne se trouve diminué. Un faible vent suffit alors à la faire fonctionner.

Les pour et les contre de l'énergie éolienne

Pour

  • L'énergie éolienne est parmi les moins chères de toutes les énergies renouvelables
  • Elle n'émet pas de gaz à effet de serre
  • Elle ne laisse dans l'environnement aucun déchet toxique
Contre
  • Elle dépend des vents, qui sont des phénomènes instables
  • Selon certaines personnes, les éoliennes gâchent le paysage et font du bruit
  • Les éoliennes nuisent à certaines espèces d'oiseaux
  • L'énergie éolienne ne peut être stockée