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Des astronautes ivres

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2007 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'agence spatiale américaine a laissé voler des astronautes en état d'ivresse à au moins deux reprises, montrent les conclusions d'une commission indépendante d'enquête.

Ils ne risquaient pas de brûler un feu rouge, mais... Des astronautes américains ont bel et bien été autorisés à prendre part à des missions de la NASA alors qu'ils étaient en état d'ébriété, montre un rapport d'une commission indépendante d'enquête.

Ce document ne précise pas l'identité ni les circonstances des faits. Il n'est pas non plus indiqué s'ils volaient à bord de la navette, du vaisseau Soyouz ou des avions d'entraînement de l'agence américaine

De plus, ces employés ont été autorisés à voler en dépit des réserves exprimées par des médecins et d'autres astronautes, selon lesquels la sécurité des vols était compromise.

La NASA reste évasive sur ces événements.

« Ces incidents sont des allégations et n'ont pas été vérifiés. »

— Une citation de  Shana Dale, administrateur adjoint de la NASA

Il est également possible d'apprendre dans le rapport que l'alcool circule librement dans les quartiers où l'équipe en quarantaine se trouve quelques jours avant les décollages.

Quatorze astronautes ont participé à cette enquête, et treize d'entre eux avaient une expérience spatiale. Cinq membres de leurs familles ont également répondu aux questions de la commission mise en place après l'arrestation en février dernier de l'astronaute Lisa Nowak.

Cette astronaute a été inculpée de tentative d'enlèvement et de cambriolage avec agression. En février dernier, Mme Nowak a parcouru 1500 kilomètres en voiture pour s'en prendre à un officier de l'armée de l'air qu'elle soupçonnait d'entretenir une liaison avec un astronaute qu'elle convoitait.

L'astronaute, qui a volé sur la navette Discovery, a été démise de ses fonctions peu après.

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