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Des toilettes à 20 millions!

Radio-Canada

La NASA paiera plus de 20 millions de dollars les nouvelles toilettes de conception russe destinées à section américaine de la station spatiale.

La NASA va se payer des toilettes pour le moins dispendieuses.

L'agence spatiale américaine vient de confier la conception des futures toilettes de la section américaine de la Station spatiale américaine à une firme russe pour la modique somme de 20 millions de dollars.

La NASA estime que le coût aurait été plus important encore si elle avait procédé elle-même à leur fabrication.

Les nouvelles toilettes orbitales seront livrées en 2008.

Fait à noter: le nouveau système permettra de transférer l'urine dans un appareil produisant de l'eau potable.

De plus, le futur petit coin céleste offrira plus d'intimité que l'ancien, ce qui ne sera pas un luxe puisque l'équipage devrait voir ses effectifs doubler de trois à six personnes en 2009.

La partie russe de la station conservera son système de toilettes actuel.

Les toilettes de la SSI ressemblent à celles utilisées sur Terre à l'exception d'un dispositif qui permet de retenir les jambes. Des barres retiennent les cuisses des astronautes, qui ne tiendraient pas en place à cause de l'apesanteur. Des ventilateurs aspirent les excréments.

L'équipage de la station urine à l'aide d'entonnoirs individuels reliés à des tuyaux pour l'évacuation vers un réservoir spécial. Les membres d'équipage qui utilisent les toilettes dans la partie russe doivent transférer les réservoirs contenant leur urine dans un vaisseau-cargo. Elle sera par la suite consumée dans l'atmosphère.