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Les dangers des antibiotiques

Prendre des antibiotiques avant l'âge de 1 an augmente le risque de souffrir d'asthme, affirment des chercheurs québécois.

Les antibiotiques ne sont pas sans danger, particulièrement s'ils sont administrés aux enfants avant l'âge de 1 an.

Des travaux menés par des chercheurs de l'Université McGill montrent que les bébés auxquels on donne des antibiotiques avant cet âge courent un risque nettement plus élevé de souffrir d'asthme, par comparaison avec les bébés n'ayant pas pris d'antibiotiques.

En fait, le risque de développer l'asthme double chez ceux:

  • ayant reçu des antibiotiques pour des infections autres que respiratoires;
  • ayant reçu plusieurs séries d'antibiotiques;
  • dont la famille n'a pas eu de chien avant leur premier anniversaire.

En ce qui concerne le dernier point, les chercheurs expliquent que les chiens apportent des germes à la maison et que l'exposition à ces germes favorise le développement normal du système immunitaire du bambin.

Une équipe de l'Université du Manitoba a également participé à l'étude, menée à partir de l'analyse des dossiers de plus de 13 000 enfants, de la naissance à l'âge de 7 ans.

Les travaux sont publiés dans la revue Chest.

Santé Canada estime que 2,7 millions d'adultes et d'enfants (4 ans et plus) souffrent d'asthme au pays.

Qu'est-ce que l'asthme?

L'asthme est une maladie inflammatoire non contagieuse qui touche les bronches. Il en résulte une inflammation, des contractions des muscles bronchiques, et une hypersécrétion de mucus. Cette obstruction des bronches entraîne une augmentation du travail respiratoire et peut mettre la vie en danger.