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La citronnelle ne serait pas dangereuse

Radio-Canada

Voilà plus d'un an, un comité d'experts a remis un rapport à Santé Canada dans lequel il conclut que les chasse-moustiques à base de citronnelle ne sont pas toxiques, et qu'Ottawa ferait fausse route en retirant ces produits du marché.

Un comité d'experts indépendants ne voit pas de risque à l'utilisation de chasse-moustiques à base de citronnelle.

C'est là la principale conclusion des travaux des scientifiques appelés à se pencher, à la demande de Santé Canada, sur la potentielle dangerosité de ces produits.

Selon le rapport des experts, déposé en mars 2006 et dont Radio-Canada a obtenu copie grâce à la Loi d'accès à l'information, la volonté d'interdire la vente de chasse-moustiques à base de citronnelle est à la fois injustifiée et inadéquate.

Les experts notent en particulier une erreur méthodologique qu'aurait commise un premier groupe de scientifiques de l'Agence de réglementation de la lutte antiparasitaire (ARLA), et qui aurait induit en erreur Santé Canada.

En effet, il appert que les experts de l'ARLA ont calculé l'absorption du produit par la peau en se basant sur une étude réalisée sur des rats. Ces animaux, note le second groupe d'experts, ont toutefois une peau dix fois plus perméable que celle des humains, ce qui a donc entraîné une surestimation significative des risques pour les humains.

Santé Canada, qui se penche sur l'innocuité de ces chasse-moustiques depuis près de trois ans, a pris connaissance du second rapport voilà maintenant plus d'un an. L'organisme gouvernemental doit rendre sa décision au printemps prochain.

La citronnelle est une plante herbacée cultivée pour ses tiges et feuilles aux qualités aromatiques (à goût de citron). On en extrait également une huile utilisée comme répulsif contre les moustiques.

Saviez-vous que?

L'essence de citronnelle est homologuée en tant qu'ingrédient actif de chasse-insectes au Canada et aux États-Unis depuis les années 1940.