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Villeneuve remercié par BMW

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2006 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'équipe suisse allemande annonce que Jacques Villeneuve n'a plus de volant pour la saison 2006. Le communiqué précise qu'il s'agit d'un accord mutuel.

Jacques Villeneuve avait déjà pressenti le pire, dimanche.

BMW Sauber a annoncé lundi matin qu'elle se séparait du pilote canadien pour le reste de la saison 2006.

Selon le communiqué de l'équipe, « Villeneuve et BMW se sont entendus pour mettre fin immédiatement au contrat les liant ».

Le responsable de BMW Motorsports et patron de l'équipe F1 BMW Sauber, Mario Theissen, rappelle que le pilote vétéran a marqué les premiers points de l'équipe en Malaisie. Il a également fait une « contribution importante au développement de l'équipe et de la voiture ».

M. Theissen précise enfin qu'il comprend que dans les circonstances, et dans cette période d'incertitude quant à son avenir, il aurait été difficile pour Villeneuve de maintenir son « niveau naturel d'implication ».

« Nous respectons sa position, et lui souhaitons bonne chance pour l'avenir », a conclu le patron de l'équipe.

La réplique de Villeneuve

Villeneuve a tout de suite répondu par voie de communiqué:

« L'équipe m'a informé la semaine dernière qu'elle revoyait ses plans pour 2007, notamment en permettant de faire courir Robert Kubica en Hongrie sans m'offrir l'assurance que je retrouverais mon volant après la course », explique-t-il.

« Nous avons donc décidé, l'équipe et moi, de nous séparer tout de suite. C'est très décevant, car je voulais bâtir une collaboration à long terme avec BMW, en mettant à profit en 2007 notre expérience de la saison 2006 », poursuit-il.

Enfin, Villeneuve explique qu'il aura plus de temps pour se consacrer à ses projets. Il a remercié l'équipe, surtout ses ingénieurs et les commanditaires de l'équipe « avec lesquels il a eu beaucoup de plaisir à travailler durant l'année ».

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