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Blond comme un mammouth!

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2006 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La robe de ces éléphants préhistoriques n'était pas que brune : certaines pouvaient être blondes et même rousses, montrent des tests génétiques menés par des chercheurs allemands.

Les mammouths n'étaient pas tous brun foncé, comme nous l'imaginons souvent.

Des tests génétiques menés par des chercheurs allemands de l'université de Leipzig montrent que la couleur de ces éléphants préhistoriques pouvait même être blonde ou rousse.

L'équipe a isolé le gène Mc1r de l'ADN extrait des os de l'un de ces animaux ayant vécu il y a 43 000 ans, en Sibérie.

Ce gène contrôle une protéine qui détermine la couleur des poils des humains et d'autres mammifères.

Une activité réduite de Mc1r cause l'apparition de cheveux rouges chez les humains. Chez les souris, les chiens et les chevaux, cette même réduction amène l'apparition de cheveux jaunes.

Les scientifiques estiment que la coloration des poils de mammouth était déterminée de la même façon que chez les mammifères actuels.

Le Dr Michael Hofreiter, l'un des auteurs de l'étude publiée dans le magazine Science, affirme que les analyses montrent la présence de deux versions de ce gène chez le pachyderme préhistorique: l'un actif et l'autre partiellement actif.

Cela veut dire que les mammouths avec une copie des deux versions auraient eu une robe brun foncé ou noire. Les mammouths avec deux copies du gène inactif auraient eu une robe pale, blonde ou rousse.

Toutefois, les chercheurs ne peuvent dire pourquoi la robe des mammouths variait. Selon l'équipe, rien ne montre qu'elle varie pour des raisons de camouflage ou autre.

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