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Des continents vieux comme la Terre?

Radio-Canada

Des chercheurs affirment que les continents étaient en place très tôt après la création de la planète, ce qui contredit les vieilles théories selon lesquelles la Terre était soit désertique, soit recouverte d'océans lors de sa formation.

Surprenante découverte concernant la création des continents et les premiers moments de notre planète. Une équipe internationale de chercheurs estime que les continents étaient probablement en place très tôt après la formation de la Terre.

Les chercheurs de l'université du Colorado à Boulder réfutent ainsi les vieilles théories existantes selon lesquelles la Terre était soit désertique, soit recouverte d'océans, lors de sa formation. Controverse à prévoir!

Les chercheurs aboutissent à cette conclusion après avoir analysé la présence d'un rare élément (hafnium), présent dans le zircon des roches de Jack Hills, en Australie, vieilles de 4,4 milliards d'années. Cet élément est un des rares connus à être capable de survivre aux changements qu'a subis la croûte terrestre durant les différentes périodes.

Selon les chercheurs, les continents se seraient formés 100 à 500 millions d'années seulement après la création de la planète, il y a 4,6 milliards d'années.

Les travaux suggèrent que le zircon se serait formé très tôt, à des températures clémentes pour la formation de la croûte terrestre... et l'apparition de la vie

Ces résultats appuient ceux d'une précédente étude conduite par l'auteur principal, Stephen Mojzsis, qui affirmait que l'eau était présente à la surface de la Terre il y a 4,3 milliards d'années.