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Wilma prend de la vigueur

Radio-Canada

L'ouragan est maintenant de catégorie 2. Après avoir fait une dizaine de morts en Jamaïque et en Haïti, Wilma se dirige maintenant vers les îles Caïmans et les côtes du Yucatan.

Wilma, qui progresse vers le golfe du Mexique, s'est intensifié, mardi, se transformant en ouragan de catégorie 2 sur l'échelle Saffir-Simpson.

Le cyclone a laissé jusqu'à présent dans son sillage une dizaine de morts. En Haïti, des glissements de terrain provoqués par les pluies torrentielles ont fait entre 7 et 10 morts, selon le gouvernement.

Lundi, Wilma, alors une tempête tropicale, a balayé la Jamaïque, où les pluies diluviennes ont inondé plusieurs localités, faisant un mort et forçant des centaines de personnes à trouver refuge dans des abris d'urgence.

La Floride samedi

En début de soirée, mardi, l'ouragan traînait des vents de 160 km/h. Il devrait se renforcer dans les prochaines heures, à mesure qu'il progresse dans les eaux chaudes de la mer des Antilles.

L'ouragan pourrait même atteindre la catégorie 4 de l'échelle d'intensité, avec des vents de près de 210 km/h, au moment de passer de la mer des Antilles au golfe du Mexique, vendredi.

Selon les prévisions du Centre national des ouragans à Miami, Wilma toucherait l'ouest de Cuba vendredi, puis la Floride, samedi.

En Floride, les producteurs d'oranges craignent pour leurs récoltes, que les ouragans de l'an dernier avaient détruites à 40 %.

Wilma est le 12e ouragan enregistré cette saison dans l'Atlantique, ce qui égale le record de 1969.

Wilma se situait mardi matin à 320 kilomètres au sud-est de l'île de Grand Caïman et se dirige lentement vers l'ouest. Il est d'abord attendu vendredi sur les côtes de la péninsule du Yucatan.

Un nombre record de tempêtes

Le passage de Wilma en tant que 21e tempête de la saison dans l'Atlantique a égalé un record de 1933.

Comme il reste encore près d'un mois à la saison des ouragans dans l'Atlantique, les météorologues s'attendent à ce que ce record soit dépassé cette année.

Wilma étant le dernier nom de la liste élaborée par les autorités météorologiques pour nommer les tempêtes, les prochaines tempêtes de l'Atlantique prendront désormais le nom des lettres de l'alphabet grec. Après Wilma viendra donc Alpha.

Les cours du pétrole grimpent

Comme à chaque passage d'une tempête dans la région du golfe du Mexique, les prix du pétrole ont fortement augmenté sur les marchés internationaux, lundi.

Selon l'agence fédérale américaine Minerals Management Service, plus des deux tiers de la production de brut, de même que la moitié de celle de gaz naturel, sont toujours paralysés dans le golfe du Mexique par les dommages infligés par les ouragans Katrina et Rita.

Au moins six raffineries seraient encore hors service dans le sud des États-Unis, ajoutant à la pression sur les prix mondiaux du pétrole.

Les prévisions du Centre national des ouragans indiquent toutefois que Wilma devrait épargner cette fois les raffineries du golfe du Mexique.