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Le secteur des jeux vidéo à Edmonton serait étroitement lié au studio BioWare

Des mains qui utilisent le clavier et la souris d'un ordinateur, en février 2024.

Il y a plus d'une vingtaine de studios qui crée des jeux vidéo à Edmonton.

Photo : Radio-Canada / Manuel Carrillos Avalos

Près de 30 ans après la création du studio BioWare, l’écosystème des jeux vidéo est dynamique à Edmonton, qui en compte aujourd'hui plus d’une vingtaine. Selon certains professionnels, le secteur est petit, mais ne cesse de grandir.

Le géant BioWare est connu pour ses succès avec les jeux Mass Effect et Dragon Age.

Le fondateur du studio Copychaser Games, Ben Gelinas, raconte que d'anciens employés de BioWare, comme lui, ont créé leur propre entreprise. C'est le cas, par exemple, d'un autre studio à succès, Inflexion Games.

Quand j'ai travaillé à BioWare, pendant plusieurs années, j'ai vu la scène du jeu vidéo à Edmonton grandir à partir de ce studio, lentement, comme un arbre, dit-il.

Ben Gelinas assis à son bureau avec son chien, en février 2024.

Ben Gelinas est un ancien journaliste qui s'est lancé dans le développement de jeux vidéo.

Photo : Radio-Canada / Manuel Carrillos Avalos

Ben Gelinas travaille de son côté pour créer un nouveau jeu vidéo nommé Times & Galaxy, au sujet de l'aventure d’un robot journaliste qui voyage à travers l’espace pour faire des entrevues.

Isael Huard, un producteur franco-albertain qui travaille à Caldera Interactive, observe également cette tendance. C'est un écosystème qui est très jeune, comparé à ce qu'on voit au Québec, en Ontario, et en Colombie-Britannique, [mais] y a beaucoup d'occasions [à Edmonton], il y a beaucoup de choses à construire , souligne-t-il.

BioWare et ses racines edmontonniennes

Un des fondateurs de BioWare, Greg Zeschuk, a délaissé l'industrie pour ouvrir la brasserie Blind Enthusiasm.

Greg Zeschuk dans le restaurant Biera à Edmonton (février 2024).

Greg Zeschuk est maintenant propriétaire de la brasserie Blind Enthusiasm dans le quartier Ritchie à Edmonton.

Photo : Radio-Canada / Manuel Carrillos Avalos

Selon lui, l’évolution du secteur en Alberta est impressionnante. [Quand nous avons commencé] nous voulions faire de grands jeux et nous concentrer sur la création de jeux qui divertissent le monde. […] Ce qui est vraiment étonnant, c'est qu'à chaque fois que vous avez un studio à succès comme l'a été BioWare, il engendre d'autres studios et d'autres entreprises, explique-t-il.

Ben Gelinas fait remarquer qu'Edmonton est une ville qui favorise la créativité et le développement des jeux vidéo parce que la température y est très basse pendant plusieurs mois. La ville est idéale pour créer des choses parce qu'il fait très froid et que, chaque année, on est coincés à l'intérieur. Donc, il faut faire quelque chose.

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