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Les skis écologiques de Ferreol se distinguent à l’étranger

Un homme tient une pièce de lin proche d'un ski.

Les skis sont conçus à partir de fibre de lin ou de chanvre.

Photo : Radio-Canada / Mireille Roberge

La jeune entreprise de la Côte-de-Beaupré Ferreol Skis a le vent en poupe. Ses nouveaux skis fabriqués avec de la fibre de lin se distinguent au tout dernier salon ISPO, à Munich, la grand-messe des équipementiers sportifs.

Le modèle Surfer 112 a remporté le prix ISPO 2023 pour ses qualités écoresponsables, sa durabilité et ses performances. Cette année, on est la seule entreprise de ski alpin au monde à avoir obtenu un ISPO Award, se réjouit Jonathan Audet, un des trois fondateurs de Ferreol Skis.

On était vraiment fiers.

Une citation de Jonathan Audet, cofondateur de Ferreol Skis
Un homme manipule en souriant une machine dans une usine de skis.

Jonathan Audet dit être particulièrement fier.

Photo : Radio-Canada / Mireille Roberge

Fraîchement revenu d’Allemagne avec Félix Lapointe et Étienne Boucher, acolytes et cofondateurs de l’entreprise, M. Audet a rappelé, en entrevue à l'émission Première heure, l'objectif de Ferreol Skis, dont les pratiques se veulent respectueuses de l'environnement.

Encore en développement, la nouvelle technologie utilisée dans le Surfer 112 permet de remplacer les fibres de carbone ou de verre, couramment utilisées dans la confection de skis, par une solution de rechange naturelle pratiquement carboneutre, affirme l'entreprise.

Par ailleurs, trois de leurs modèles se sont classés dans le guide d’achat 2022-2023 de l’organisme nord-américain Blister, une référence en la matière. Pour les trois amis, c'est une consécration, la preuve qu’on était prêts à jouer dans la cour des grands, se félicite Félix Lapointe.

Deux hommes discutent autour de planches de skis dans un atelier.

Félix Lapointe et Jonathan Audet.

Photo : Radio-Canada / Mireille Roberge

Coup de pouce du Fonds Écoleader

Depuis la création de leur entreprise, en 2019, les trois fondateurs ont cherché des moyens de réduire leur empreinte carbone.

Ils ont sollicité l'aide de Jean-Charles Vandenberghe, conseiller en pratiques d'affaires écoresponsables et technologies propres pour le Fonds Écoleader, une initiative gouvernementale mise sur pied pour soutenir ceux qui veulent instaurer des pratiques de développement durable dans leur structure.

Les gars sont venus cogner à notre porte pour dire : "On a besoin de faire un ski qui est un peu plus vert, on veut être les chefs de file", se souvient M. Vandenberghe, qui les a mis en contact avec des experts pour orienter les pratiques industrielles de Ferréol vers davantage d'écoresponsabilité.

Parmi ces pratiques, il y a la conception et la fabrication des skis dans la province, l'utilisation de matériaux biosourcés et le développement de techniques pour remplacer les fibres synthétiques.

De projet de fin d'études à entreprise florissante

Les trois entrepreneurs se sont rencontrés sur les bancs de l’Université Laval pendant leur cursus en génie mécanique.

Leur projet de fin d'études s'est vite transformé en entreprise lorsque, en 2019, les 30 paires de skis qu'ils avaient conçues se sont vendues comme de petits pains chauds.

Jonathan Audet attribue ce succès à l'orientation de départ de Ferreol. On a ciblé deux angles morts de l'industrie du ski, se souvient-il, car les athlètes étaient activement à la recherche de skis beaucoup plus agiles et polyvalents. Le deuxième angle, c’est le côté écoresponsabilité de nos produits.

Quatre ans plus tard, Ferreol Skis compte six employés et produit 1000 paires de skis par an, conçus à Beaupré et fabriqués à Rimouski. Ils sont distribués dans une quinzaine de points de vente dans la province ainsi qu'en Alberta et en Colombie-Britannique.

Avec les informations de Mireille Roberge

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