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« Plus rien à dire » : Trump ne témoignera pas à son procès pour fraudes financières

L'ancien président américain parle aux journalistes.

Donald Trump quitte la salle d'audience lors de son procès civil pour fraude, à la Cour suprême de l'État de New York.

Photo : Reuters / MIKE SEGAR

Agence France-Presse

Alors qu'il devait témoigner lundi pour sa propre défense au procès civil pour fraudes financières, Donald Trump a changé d'avis et a déclaré dimanche qu'il ne se présenterait pas à la barre, car il n'a « plus rien à dire ».

L'ancien président de 77 ans a publié un message surprise sur le réseau Truth Social, disant qu'il avait déjà témoigné de tout dans son procès en cours. Le procès civil vise également ses fils aînés Donald et Eric ainsi que d'autres dirigeants de la Trump Organization.

Ces derniers sont accusés d'avoir gonflé de manière colossale, durant les années 2010, la valeur des gratte-ciel, hôtels de luxe ou golfs au cœur de son empire, afin d'obtenir des prêts plus favorables de la part des banques ainsi que de meilleures conditions d'assurance.

Depuis le début du procès, le 2 octobre, le milliardaire républicain a tempêté contre la justice à chacune de ses venues au tribunal, dénonçant une chasse aux sorcières ou un procès digne de républiques bananières. Après des attaques contre sa greffière, le juge a interdit à Donald Trump de s'exprimer sur son équipe et lui a imposé deux amendes d'un total de 15 000 $ pour avoir violé cet ordre.

Contrairement aux procès pénaux qui l'attendent en 2024, dont celui pour ses manœuvres présumées visant à inverser le résultat de la présidentielle de novembre 2020, Donald Trump ne risque pas de peine de prison dans cette affaire civile. Mais il joue gros et l'affaire est mal engagée.

Le juge Arthur F. Engoron à la Cour suprême de l'État de New York.

Le juge Arthur F. Engoron préside au procès civil pour fraude de la Trump Organization, à la Cour suprême de l'État de New York, début novembre.

Photo : Reuters / BRENDAN MCDERMID

Donald Trump face à la justice

Consulter le dossier complet

Dessin de Donald Trump lors de sa comparution.

Avant même l'ouverture des débats, le juge Arthur Engoron avait estimé fin septembre que l'accusation présentait des preuves qu'entre 2014 et 2021, les prévenus ont surévalué les actifs du groupe de 812 millions à 2,2 milliards de dollars selon les années, dans les chiffres inscrits sur les états financiers annuels de Donald Trump.

En conséquence de fraudes répétées, il a ordonné la liquidation des sociétés gérant ces actifs, comme la Trump Tower sur la 5e Avenue de New York ou le gratte-ciel bientôt centenaire du 40 Wall Street. Des mesures suspendues en appel.

Le procès porte sur plusieurs autres délits, comme des fraudes aux assurances, et sur les pénalités financières réclamées par le parquet général de l'État de New York, qui demande 250 millions de dollars.

Les avocats de Trump dénoncent un dossier vide

Ils assurent que des évaluations immobilières sont forcément subjectives et que les banques, dûment remboursées, ont réalisé de bonnes opérations financières. Ces dernières semaines, des témoins cités par la défense, dont un actuel et une ancienne cadre de la Deutsche Bank, l'un des établissements prêteurs, sont allés dans ce sens.

Mais selon un autre banquier d'investissement, le patron de M.M. Dillon & Co., Michiel McCarty, les banques auraient pu décider de fixer des taux d'intérêt plus élevés si elles avaient eu à disposition une photographie moins reluisante de la situation financière de Donald Trump. Il a évalué les pertes en intérêts à 168 millions de dollars de 2014 à 2023, un calcul contesté par la défense.

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