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Argentine : investi président, Javier Milei promet au pays un « choc » d’austérité

Un homme salue la foule debout dans une voiture décapotable.

Le président argentin Javier Milei défile lors de son investiture en compagnie de sa sœur et proche conseillère Karina.

Photo : Getty Images / Marcelo Endelli

Agence France-Presse

L'ultralibéral Javier Milei est devenu président de l'Argentine dimanche. Il a annoncé d'emblée que la situation économique dans le pays allait « empirer » à court terme et a promis un « choc » d'austérité.

Il n'y a pas de solution alternative à un ajustement, il n'y a pas de solution alternative à un choc en matière budgétaire, car il n'y pas d'argent! a lancé M. Milei à une foule de partisans, réunis devant le parlement, où il venait de prêter serment.

Nous savons que la situation va empirer à court terme. Mais après, nous verrons les fruits de nos efforts.

Une citation de Javier Milei, président de l'Argentine

Dans un discours offensif, il a promis de prendre toutes les décisions nécessaires pour régler le problème causé par 100 ans de gaspillage de la classe politique, le pire héritage jamais reçu par un gouvernement.

Face à lui, une mer bleu et blanche formée de plusieurs milliers de partisans, dominés par des drapeaux argentins et par des chandails de l'équipe nationale de soccer, acclamait ses interventions aux cris de Libertad, libertad!, voire Motosierra! (tronçonneuse), en référence à l'outil qu'il a brandi en campagne pour symboliser les coupes à venir dans l'État ennemi.

À la mi-journée, Javier Milei, 53 ans, est devenu le 12e président de l'Argentine depuis le retour de la démocratie, il y a 40 ans, jurant devant les parlementaires d'honorer la charge de président et revêtant l'écharpe présidentielle bleu et blanche.

Milei, un économiste connu depuis des années comme un polémiste prisé des plateaux télévisés, a renversé la politique argentine. Élu député en 2021, il a balayé les blocs péroniste (centre gauche) et de droite, qui alternaient au pouvoir depuis 20 ans, avec un message dégagiste.

Le 19 novembre, il a signé une victoire retentissante au second tour de la présidentielle face au ministre de l'Économie centriste sortant, Sergio Massa, avec 55,6 % des voix.

Inflation chronique

Troisième économie en importance de l'Amérique latine mais qui est engluée dans une inflation chronique à 143 % sur un an, un endettement structurel et 40 % de pauvreté, l'Argentine se prépare à des ajustements douloureux.

Après son discours, ponctué de son slogan fétiche Viva la libertad, carajo! (Vive la liberté, bordel!), Javier Milei, au côté de sa sœur et proche conseillère Karina, 50 ans, a parcouru en décapotable les deux kilomètres qui séparent le parlement de la Casa Rosada, la présidence, s'arrêtant parfois pour aller à la rencontre de la foule.

Du balcon de la présidence, il a par la suite salué la foule d'un rugissement caractéristique : Salut à tous, je suis le lion!, empruntant quelques lignes d'un air de hard rock argentin.

Cependant, il a répété que si nous allons devoir traverser une période difficile, nous allons la surmonter, lançant un Rendons à l'Argentine sa grandeur!, aux accents trumpiens.

Dans la foule massée au fil de la journée, les Argentins, parfois venus de régions lointaines (Mendoza, Tucuman), saluaient en Milei l'incarnation d'un virage à 180 degrés et une lueur d'espoir, comme s'enthousiasmait Ariel Carabetta, un commerçant de 42 ans.

Session extraordinaire du Parlement bientôt

Le président élu a indiqué qu'il convoquerait, dès les prochains jours, une session extraordinaire du Parlement pour présenter un premier bloc de lois.

Une incertitude demeure sur ses premières mesures concrètes : dévaluation du peso notoirement surévalué? Premières coupes budgétaires, notamment les chantiers publics? Restriction, voire interdiction d'émission monétaire?

Dimanche, Milei a réaffirmé que le premier objectif concret sera une forte réduction du déficit budgétaire, qui tombera sur l'État, pas sur le secteur privé.

Les gens vont avoir pour la première fois depuis longtemps des prix "libres" : la fin des programmes des "prix encadrés" que négociait le gouvernement sortant.

Une citation de Viktor Beker, économiste de l'Université de Belgrano

Après sa victoire électorale, Milei avait prévenu que l'inflation ne serait pas maîtrisée avant 18 ou 24 mois.

Le porte-monnaie des Argentins pourra-t-il encore le supporter? On a beaucoup d'attentes, c'est un changement! Mais c'est une crise profonde, il faut lui donner du temps, confiait dimanche à l'AFP aux abords du Congrès Maria Guazu, 60 ans, venue de Tucuman, à plus de 1200 km.

Restent hors champ, pour l'heure, certaines postures controversées du candidat Milei : son opposition à l'avortement légalisé en 2021 ou son déni du changement climatique comme responsabilité de l'homme.

Deux hommes se saluent chaleureusement.

Le président de l'Ukraine était présent à la cérémonie.

Photo : Getty Images / Marcelo Endelli

L'investiture s'est faite sous le regard de dirigeants ou de politiciens nationalistes : l'ex-président d'extrême droite brésilien Jair Bolsonaro, le premier ministre hongrois Viktor Orban ainsi que le chef de la formation espagnole d'extrême droite Vox, Santiago Abascal.

Volodymyr Zelensky était lui aussi présent. Javier Milei a eu une longue accolade avec le président ukrainien sur les marches du parlement et les deux chefs d'État devaient avoir un entretien au cours de la journée. M. Zelensky avait remercié Milei pour son soutien clair à l'Ukraine.

Parmi les autres chefs d'État et de gouvernement présents : le roi d'Espagne Felipe VI, ainsi que les voisins de l'Argentine : l'Uruguayen Luis Lacalle Pou, le Chilien Gabriel Boric et le Paraguayen Santiago Peña. Le Brésilien Lula, vivement critiqué par Milei par le passé, a préféré ne pas se déplacer.

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