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Le parc solaire de Summerside, une étape vers l’autosuffisance énergétique

Mike Thususka et Greg Gaudet interviewés devant de grands panneaux solaires à l'extérieur.

Mike Thususka, directeur du développement économique de Summerside, et Greg Gaudet, directeur des services municipaux, disent que la réputation de la municipalité en matière d’énergie renouvelable attire l’attention d’entreprises.

Photo : Radio-Canada / Laura Meader

Radio-Canada

Summerside à l’Île-du-Prince-Édouard consomme maintenant de l’électricité de son grand parc de panneaux solaires qui produira un jour environ 21 mégawatts, soit près d’un quart de l’électricité nécessaire à cette ville de 15 000 habitants.

Le parc Sunbank compte plus de 48 000 panneaux solaires installés sur un terrain d’environ 30 hectares.

Ce que cela signifie pour les résidents, c'est que nous avons désormais de l'énergie verte et que nous avons une certaine stabilité quant à la provenance de notre électricité, affirme le directeur du développement économique de Summerside, Mike Thususka.

C’est le plus grand projet de l'histoire de la Ville de Summerside. Nous voulons être sûrs qu’à l’avenir nous aurons le contrôle sur la provenance de notre électricité.

Une citation de Mike Thususka, directeur du développement économique de Summerside

Du courant jour et nuit

Les batteries du parc solaire peuvent stocker 10 mégawattheures, ce qui équivaut à l’électricité consommée quotidiennement, en moyenne, par 1700 foyers, selon M. Thususka.

Les batteries chargées durant le jour peuvent fournir du courant durant la nuit. L’emploi combiné des panneaux solaires et des batteries rapproche Summerside de son objectif de carboneutralité.

Des grands compartiments métalliques.

Les batteries du parc solaire de Summerside.

Photo : Radio-Canada / Laura Meader

Le parc solaire coûte environ 68 millions de dollars. Le financement provient des trois ordres de gouvernement, de l’entreprise Samsung et de la Fédération canadienne des municipalités.

Summerside a sa propre société d’énergie et elle doit quand même acheter de l’électricité du Nouveau-Brunswick. Il est encore trop tôt pour déterminer comment le parc solaire va influencer les tarifs, indique Mike Thususka.

Complètement opérationnel d’ici la fin de décembre

Summerside a commencé à consommer l’électricité du parc solaire le 1er décembre. Ce dernier devrait être complètement opérationnel à la fin du mois, selon le directeur des services municipaux, Greg Gaudet.

Grâce à ce parc solaire et à ses éoliennes, Summerside estime qu’elle produira plus de 65 % de l’électricité qu’elle consomme.

Des panneaux solaires.

Plus de 48 000 panneaux solaires forment le parc Sunbank à Summerside.

Photo : Radio-Canada / Laura Meader

Selon Greg Gaudet, c’est le seul parc solaire du genre dans les provinces de l’Atlantique. C’est plutôt énorme pour la ville de Summerside.

M. Gaudet et M. Thususka ajoutent que la réputation de la municipalité en matière d’énergie renouvelable attire l’attention d’entreprises.

Dans une île, être capable de créer une empreinte carbone aussi faible que nous le faisons avec notre société d'électricité, c'est tout un succès, conclut Greg Gaudet.

D’après un reportage de Laura Meader, de CBC

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