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Combats acharnés entre Israël et le Hamas à Khan Younès et dans l’ensemble de Gaza

Des hommes cherchent au milieu de décombres.

Des Palestiniens cherchent dans les décombres d'un édifice démoli par un raid israélien à Khan Younès.

Photo : Getty Images / Ahmad Hasaballah

Agence France-Presse

Des combats acharnés se poursuivent jeudi dans la bande de Gaza entre le Hamas et l'armée israélienne, qui a pris la grande ville de Khan Younès où elle traque l'architecte de l'attaque sanglante du 7 octobre contre Israël.

Prédisant un effondrement total de l'ordre public bientôt à Gaza, le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a de nouveau appelé à un cessez-le-feu humanitaire, s'attirant une fin de non-recevoir cinglante d'Israël. Le gouvernement israélien a toutefois autorisé la livraison d'un supplément minimal de carburant à Gaza pour éviter un effondrement humanitaire et des épidémies.

Engagé depuis le 27 octobre dans une offensive terrestre contre le Hamas dans le nord de Gaza, en parallèle à sa campagne de frappes aériennes massives, Israël a étendu ses opérations au sol à l'ensemble du petit territoire palestinien surpeuplé. La population est poussée à se déplacer vers un périmètre de plus en plus exigu à Rafah, le long de la frontière égyptienne.

À Khan Younès, la plus grande ville du sud de la bande de Gaza, fantassins, blindés et bulldozers israéliens ont atteint le centre-ville, selon des témoins. L'armée israélienne a affirmé mercredi soir avoir percé les lignes défensives du Hamas, éliminé un certain nombre de terroristes et détruit environ 30 entrées de tunnels.

À la tombée de la nuit mercredi, d'épais nuages de fumée noire et des flammes ont continué de s'élever de Gaza. Dans la journée, des traînées dessinées par des roquettes tirées vers Israël depuis Rafah ont aussi émaillé le ciel.

Yahya Sinouar dans la mire d’Israël

Le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a déclaré que les forces israéliennes encerclaient la maison de [Yahya] Sinouar, le chef du Hamas dans la bande de Gaza, à Khan Younès.

Sinouar se cache sous terre, a affirmé ensuite Daniel Hagari, un porte-parole de l'armée, en allusion aux tunnels du Hamas sous Gaza.

Yahya Sinouar, 61 ans, dont 23 passés dans des prisons israéliennes, est considéré comme l'architecte de l'attaque sans précédent du 7 octobre. Ce jour-là, des centaines de commandos du Hamas infiltrés en Israël depuis Gaza avaient tué 1200 personnes, en majorité des civils selon les autorités israéliennes, et pris quelque 240 personnes en otage.

D'après le gouvernement israélien, 138 otages sont toujours retenus à Gaza, après la libération fin novembre dans le cadre d'une trêve de sept jours de 105 personnes enlevées, dont 80 en échange de 240 prisonniers palestiniens détenus par Israël.

Yahya Sinouar n'a pas été vu publiquement à Gaza depuis le 7 octobre.

Trois soldats israéliens ont été tués au combat mercredi dans la bande de Gaza, selon l'armée.

L'armée israélienne a aussi annoncé la découverte dans le nord du territoire, au cœur de la population, près d'une clinique et d'une école, d'un dépôt d'armes très important, y voyant une preuve supplémentaire de l'utilisation par le Hamas de boucliers humains. Elle a aussi dit avoir tué à ce jour la moitié des commandants du Hamas.

Sur sa chaîne Telegram, le mouvement islamiste palestinien a affirmé que sa branche armée, les brigades Ezzedine al-Qassam, se bat violemment contre les forces d'occupation sur toutes les lignes d'incursion dans la bande de Gaza.

Toute la ville subit des destructions et des bombardements incessants. Beaucoup de gens arrivent du nord dans des conditions désastreuses, sans abri, à la recherche de leurs enfants, a raconté à l'AFP Hassan Al-Qadi, un habitant de Khan Younès déplacé plus au sud à Rafah, ville frontalière avec l'Égypte.

Réaction violente d’Israël contre Antonio Gueterres

Face au bilan qui grimpe, au manque de vivres et aux milliers de déplacés se retrouvant totalement démunis, le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres a mis en garde contre un effondrement total de l'ordre public bientôt à Gaza.

M. Guterres a employé pour la première fois de son mandat une procédure rare, l'article 99 de la Charte des Nations unies, qui lui permet d'attirer l'attention du Conseil de sécurité sur un dossier qui pourrait mettre en danger le maintien de la paix et de la sécurité internationale. Selon plusieurs diplomates, le Conseil de sécurité devrait se réunir vendredi pour examiner cet appel.

Le mandat de Guterres est un danger pour la paix mondiale, a rétorqué sur X (ex-Twitter) le chef de la diplomatie israélienne Eli Cohen, en estimant que l'activation de l'article 99 et l'appel à un cessez-le-feu constituent un soutien à l'organisation terroriste Hamas.

Selon le ministère de la Santé du Hamas, 16 248 personnes, à plus de 70 % des femmes, enfants et adolescents, ont été tuées depuis le 27 octobre dans la bande de Gaza par les bombardements israéliens lancés en représailles de l'attaque du 7 octobre.

Israël a promis de détruire le mouvement islamiste palestinien au pouvoir à Gaza depuis 2007, classé organisation terroriste par le Canada, les États-Unis, l'Union européenne et Israël.

Le gouvernement israélien a toutefois approuvé mercredi une livraison minimale de carburant – nécessaire pour éviter un effondrement humanitaire et l'apparition d'épidémies – dans le sud de la bande de Gaza, a annoncé sur X le bureau du premier ministre. La quantité livrée sera déterminée au fur et à mesure en fonction de la situation humanitaire, a-t-il ajouté.

L'annonce israélienne intervient deux jours après l'appel de leur principal allié, les États-Unis, à laisser davantage de carburant entrer à Gaza.

85 % de la population déplacée

Selon l'ONU, 1,9 million de personnes, soit environ de 85 % de la population, ont été déplacées par la guerre dans la bande de Gaza où plus de la moitié des habitations sont détruites ou endommagées par les bombardements israéliens.

L'ONU a calculé que 30 % du territoire tombe désormais sous le coup des ordres d'évacuation quotidiens israéliens, et juge impossible de mettre en place des zones sécurisées pour accueillir les civils fuyant les combats.

La ville de Rafah est le seul endroit où de l'aide humanitaire est encore distribuée, en quantité limitée, selon l'ONU.

Mercredi, 80 camions transportant des vivres et du carburant y ont accédé, contre 170 par jour en moyenne pendant la trêve en vigueur du 24 au 30 novembre et 500 avant le 7 octobre, a indiqué le Bureau de coordination des affaires humanitaires des Nations unies (OCHA) dans son point quotidien.

Des Palestiniens ayant fui Khan Younès, à moins de 10 kilomètres, y ont monté un camp de fortune, soit des tentes avec des toiles, des bâches en plastique, des lattes de bois. Pour leur survie, des branches ramassées ici et là pour faire du feu, de la semoule dans des gamelles pour unique nourriture. Des déplacés errent avec leur jerrican à la recherche d'eau.

Nous sommes arrivés ici, sans abri. Il a plu sur nous cette nuit. Il n'y a pas à manger, pas de pain, pas de farine, raconte à l'AFP Ghassan Bakr.

Nous sommes dévastés, mentalement dépassés, se désole Amal Mahdi, qui a survécu à un raid. Nous avons besoin que quelqu'un nous soutienne, trouve une solution pour nous sortir de cette situation.

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