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Les opérateurs de centres de ski préparent la nouvelle saison de glisse

Des skieurs attendent d'embarquer sur un remonte-pentes.

Le remonte-pente du centre de ski Adanac, dans le Grand Sudbury. (Photo d'archives)

Photo : Radio-Canada / Zacharie Routhier

Si la saison de ski n’est pas commencée dans tous les centres du Nord de l’Ontario, les opérateurs des différentes montagnes de la région sont au cœur des préparatifs pour assurer une bonne saison pour les skieurs.

La plupart des stations de ski du Nord de l’Ontario sont en train de préparer la prochaine saison en tapissant leurs pistes de neige artificielle et en préparant leurs employés. Certaines accueillent déjà des usagers. 

C'est le cas du mont Baldy de Thunder Bay, où des skieurs dévalent déjà les pentes depuis trois semaines.

L’équipe de gestion du mont Baldy s’est assurée que le couvert de neige artificielle était suffisant pour lancer la saison en beauté.

Nous travaillons en fous depuis la dernière semaine, nous sommes ici 18 heures par jour, explique le copropriétaire de la station, Daniel Kardas.

Daniel Kardas avec une tuque devant une pente de ski

Daniel Kardas se réjouit des débuts de la saison de ski au mont Baldy, mais espère un coup de pouce de dame nature pour plus de neige.

Photo : Radio-Canada / Céline Marti

M. Kardas affirme que l’état enneigé de son centre de ski contraste avec le reste de la région.

Lorsqu’on se promène en ville, on voit encore du gazon vert. Il y a quelques semaines, les gens pouvaient encore jouer au golf et nous étions déjà en train de skier, explique-t-il.

Mais l’ouverture hâtive du mont Baldy a un coût : l’équipe du centre de ski a dû utiliser intensément ses canons à neige pour permettre aux skieurs de dévaler les pentes.

Nous avons fait fonctionner les canons à neige pendant toute la nuit le mois dernier

Une citation de Daniel Kardas, copropriétaire de la station de ski du mont Baldy

Il indique que les canons à neige doivent fonctionner à des températures sous zéro, et que ceux-ci sont éteints le jour pour éviter de jeter de la neige qui fond sur les pentes.

Nous espérons toutefois avoir un coup de pouce de dame nature, afin d’avoir un peu de neige gratuite, ajoute M. Kardas.

La neige artificielle devenue essentielle

Si la montagne de Thunder Bay accueille déjà des gens, ailleurs dans le Nord, la saison est encore en préparation.

Le mont Dufour, à Elliot Lake, n’est pas encore prêt à accueillir des skieurs. Selon le gérant du centre de ski, Dave Brunet, les travaux de production de neige ont à peine démarré.

Nous avons environ 60 heures de production de neige d’effectuées en ce moment, et nous avons besoin de 250 heures pour ouvrir notre piste principale, indique-t-il.

La température plus chaude et la petite taille de la montagne ont fait en sorte que les canons à neige n’ont pas pu fonctionner tous les jours.

Un canon à neige dans une pente de ski.

Les canons à neige sont devenus une part essentielle de l'ouverture des centres de ski dans le Nord de l'Ontario.

Photo : Radio-Canada / Céline Marti

M. Brunet affirme que sa station de ski de quatre pentes doit dépenser chaque année plus de 40 000 dollars avant même de commencer à fonctionner pour avoir un couvert de neige artificielle.

Nous ne pouvons plus opérer sans la neige artificielle, il n’y a plus de grandes bordées de neige en début de saison comme il y en avait avant.

Une citation de Dave Brunet, gérant de la station de ski du mont Dufour

Le mont Dufour devrait débuter sa saison de ski le 19 décembre.

Sudbury en préparation

À Sudbury, l’équipe de gestion du Centre de ski Adanac est aussi à pied d'œuvre à préparer la saison de ski.

Kevin Joblin, coordonnateur du département récréatif pour la Ville du Grand Sudbury, affirme que la montagne est en train d’être préparée pour les skieurs, que ce soit avec les canons à neige ou les précipitations naturelles.

Si le centre de ski municipal n’a pas encore prévu une date d'ouverture, M. Joblin se dit très enthousiaste à l’approche du début de la saison.

Une montagne enneigée.

Le mont Baldy a été la première montagne à démarrer sa saison de ski dans le Nord de l'Ontario.

Photo : Radio-Canada / Céline Marti

Le centre de ski Tri Town, situé dans la région de Témiskaming Shores, fait partie de ceux qui n’ont pas accès à des canons à neige artificielle pour démarrer leur saison.

Selon le président du centre Mark Howey, celui-ci devrait ouvrir au mois de janvier.

Le mont Antoine, à Mattawa, devrait quant à lui accueillir ses premiers skieurs le 27 décembre.

Avec les informations de Félix Hallée-Théoret

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