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George Santos expulsé du Congrès américain

Un homme entouré de médias.

L'ex-représentant de l'État de New York George Santos.

Photo : Associated Press / Mariam Zuhaib

Agence France-Presse

Ses frasques ont cessé d'amuser le Congrès américain : l'élu républicain George Santos, qui s'est illustré par ses mensonges répétés et son inculpation pour des délits financiers, a été destitué par ses pairs vendredi.

La Chambre des représentants n'avait jusqu'ici utilisé une telle sanction que cinq fois dans son histoire.

Après son élection en novembre 2022, et à la suite de révélations du New York Times, George Santos avait dû admettre avoir menti sur des pans entiers de sa vie pour embellir son CV.

Il avait dû concéder n'avoir jamais travaillé pour les grandes banques américaines, Goldman Sachs ou Citigroup, ni détenir de diplôme universitaire de l'université de New York (NYU).

George Santos marche dans un couloir et est interrogé par un journaliste.

Le représentant républicain George Santos est accusé de fraude et de blanchiment d'argent.

Photo : Getty Images / Tasos Katopodis

Élu de l'État de New York, il avait également été inculpé pour escroquerie envers ses donateurs ainsi que pour blanchiment et fraude électronique. Il a plaidé non coupable.

L'élu, dont les tricheries faisaient les choux gras des réseaux sociaux, a longtemps réussi à surmonter les appels à la démission, lancés dès son investiture par des élus des deux bords. Jusqu'à la publication d'un rapport de la commission d'éthique de la Chambre des représentants, l'accusant d'avoir gravement discrédité l'institution.

Selon la commission, l'élu a cherché à exploiter frauduleusement chaque aspect de sa candidature pour son profit financier personnel et a constamment menti à ses électeurs, ses donateurs et son équipe sur son passé et son expérience.

D'après le rapport, l'élu s'est servi de l'argent détourné pour des achats dans le magasin de luxe Ferragamo, dans un casino, pour des traitements cosmétiques au Botox et sur la plateforme OnlyFans, sur laquelle des utilisateurs peuvent partager leurs vidéos et photos à caractère sexuel.

George Santos avait réagi en qualifiant ce texte de calomnie politique tout en assurant qu'il ne se représenterait pas en 2024 pour un nouveau mandat.

Également accusé d'avoir exagéré la réalité en se présentant comme un Américain fier d'être juif, ou encore comme le petit-fils de survivants de la Shoah ayant fui la barbarie nazie, il avait refusé de démissionner.

Vendredi matin, George Santos semblait toutefois résigné.

J'ai accepté mon destin. Si la volonté de Dieu est de me garder ici, je resterai, si sa volonté est que je parte, je partirai, avait-il déclaré vendredi matin à Fox News quelques heures avant le vote.

Il avait été convoqué par le président de la commission d'éthique de la Chambre des représentants à majorité républicaine, Michael Guest le jugeant indigne de servir comme membre de cette institution.

Une précédente motion d'exclusion avait été rejetée, car elle n'avait pas recueilli la majorité des deux tiers des voix des représentants présents nécessaires.

Le dernier élu de la Chambre des représentants exclu par ses pairs était un démocrate de l'Ohio, James Traficant, évincé en 2002 sur la base de dix chefs d'accusation, dont celui de corruption. Il avait, la semaine suivante, été condamné à huit ans de prison.

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