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Une mystérieuse maladie affecte les chiens aux États-Unis

Une personne qui marche avec son chien sous la neige.

Les animaux de compagnie peuvent contracter des infections des voies respiratoires, comme les humains.

Photo : Radio-Canada / Ose Irete

Radio-Canada

Plus d’une centaine de chiens sont atteints d’une maladie respiratoire non identifiée aux États-Unis. Cependant, aucun cas n’a été répertorié dans la province, selon l’Association de médecine vétérinaire de l’Alberta (ABVMA).

La mystérieuse maladie reste aux premiers stades d'investigation et ses causes n’ont pas encore été déterminées. Néanmoins, les vétérinaires locaux et les pathologistes de chiens continuent d’être attentifs à ce qui se passe aux États-Unis et les propriétaires de chiens sont appelés à rester vigilants.

Daniel Joffe, vétérinaire de Calgary et vice-président des opérations médicales du réseau d’hôpitaux vétérinaire VCA Canada, souligne qu’être conscient des maladies des animaux et veiller à la sécurité des autres animaux fait partie des responsabilités d’un bon maître canin.

Si les animaux domestiques toussent et ont le nez ou les yeux qui coulent, ils ne doivent pas aller au parc à chiens ni à la garderie pour chien. Il faut les garder à la maison.

Une citation de Daniel Joffe, vétérinaire et vice-président des opérations médicales du réseau d’hôpitaux vétérinaire VCA

Maladies courantes

L’ABVMA indique que les maladies respiratoires chez les chiens sont courantes.

Daniel Joffe souligne que le Complexe des maladies infectieuses respiratoires canines (CIRDC), plus connu sous l’expression toux du chenil, est toujours présent et fait l’objet d’une surveillance constante de la part des experts. Il ajoute que la majorité de ces infections surviennent en automne ou en hiver.

Les chiens et les chats contractent des infections des voies respiratoires supérieures, tout comme les humains.

Une citation de Daniel Joffe, vétérinaire et vice-président des opérations médicales du réseau d’hôpitaux vétérinaire VCA

Cependant, la maladie mystérieuse rapportée dans plusieurs États américains est différente de ce que les vétérinaires voient habituellement à cette époque de l’année, rapporte Daniel Joffe.

Il ajoute que les experts ne croient pas qu’il s’agit d’un cas typique de grippe canine.

Toutefois, Dayna Goldsmith, pathologiste vétérinaire qui étudie les nouvelles maladies animales à la faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Calgary, estime qu’un grand nombre de cas que les gens supposent être associés à cette maladie pourraient ne pas l’être.

Elle souligne que les maladies respiratoires sont assez courantes chez les chiens, mais qu’en raison de la pandémie de la COVID-19, les gens prêtent davantage attention aux maladies infectieuses.

L’Agence canadienne d'inspection des aliments (ACIA), responsable d'accepter ou de refuser l’entrée des animaux dans le pays, a affirmé, dans un communiqué, que tous les animaux qui montrent des symptômes de maladie peuvent se voir refuser l’entrée au Canada.

Avant de voyager avec son animal, l’ACIA conseille aux propriétaires d’animaux de discuter avec un vétérinaire des risques liés à un déplacement et de confirmer avec ce dernier si leur chien est apte à entreprendre ce voyage.

Quels sont les symptômes?

Le réseau d'hôpitaux vétérinaire VCA appelle les propriétaires de chiens à prêter attention à l'apparition de ces symptômes chez leur chien :

  • Toux
  • Éternuement
  • Écoulement nasal ou oculaire
  • Respiration rapide ou difficile
  • Léthargie ou faiblesse
  • Diminution de l'appétit ou anorexie
  • Fièvre

Que faire devant cette mystérieuse maladie?

L'Association de médecine vétérinaire de l’Alberta partage quelques conseils :

  • Limiter les contacts de votre chien avec les autres chiens et particulièrement avec ceux qui sont malades ou que votre animal ne connaît pas.
  • Si votre chien est malade, contactez un vétérinaire et ne le laissez pas se mêler à d’autres chiens.
  • Consultez votre vétérinaire pour en savoir plus sur la vaccination contre les maladies respiratoires.
  • Ne paniquez pas

Avec les informations de Lily Dupuis et d'Acton Clarkin

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