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La construction de la nouvelle bibliothèque de Saskatoon retardée

Une image de synthèse de la future bibliothèque de Saskatoon.

Une image de synthèse de la future bibliothèque de Saskatoon.

Photo : Bibliothèque publie de Saskatoon

Le projet de construction de la nouvelle bibliothèque publique de Saskatoon (SPL) a été retardé. Dans un communiqué de presse publié jeudi, l’organisme indique que les offres reçues à la fin du mois d'août dépassent « le budget du projet ».

La bibliothèque publique de Saskatoon (SPL) indique donc que l'appel d'offres pour la construction a été annulé. La situation dans laquelle nous nous trouvons est très décevante, mais elle ne représente qu'un revers temporaire pour le projet, souligne tout de même le président du conseil d'administration de la SPL, Jim Siemens.

Cinq estimations de coûts indépendantes ont été réalisées entre 2021 et 2023, montrant que le projet respectait le budget, peut-on lire dans le communiqué de presse.

La SPL souligne que l'inflation est l'une des principales causes des soumissions élevées.

Désormais, la conception de la nouvelle bibliothèque pourrait changer pour s'aligner sur le budget du projet .

Les travaux à venir nous aideront à mieux comprendre l'écart entre les estimations de coûts et les offres soumissionnées et nous permettront de tracer la voie à suivre en toute confiance , explique-t-il.

Toutefois, Jim Siemens souligne que le design du bâtiment pourrait aussi changer. De son côté, l'auteur francophone de Saskatoon, Yann Martel, estime que l’argent ne devrait pas prévaloir pour la construction d'une bibliothèque digne de ce nom.

Ça serait dommage que la seule pièce qui manque soit l'argent. Parce que l'argent c'est artificiel, il y en a toujours quelque part. Ce n'est pas comme la bonne volonté ou l'intelligence, c'est quelque chose de délicat qu'il faut vraiment construire. Ça serait vraiment dommage si purement à cause de questions d'argent qu'on se retrouve avec une bibliothèque de deuxième ordre , déplore-t-il.

L'écrivain qui habite en Saskatchewan depuis au moins 20 ans croit que les bibliothèques contribuent à garder les citoyens dans les villes.

L'ancienne bibliothèque est désuète. Tout à fait inadaptée pour une ville qui s'agrandit. On ne peut pas rester cantonné dans les choses construites du passé , affirme-t-il.

L'ampleur des modifications à apporter à la conception ne sera pas connue avant le début de l'année 2024, souligne la bibliothèque publique de Saskatoon, qui ajoute qu’elle ne demandera pas d'autorisation d'emprunt supplémentaire à la Ville pour le moment.

Le nouveau propriétaire de l'actuel bâtiment devrait en prendre possession en décembre 2026, et ce avant l'ouverture de la nouvelle succursale. Mais la SPL affirme qu'elle prépare des plans pour minimiser les interruptions de service . L’organisme prévoit aussi de discuter avec l'acquéreur de l'édifice actuel afin d’y rester plus longtemps.

En effet, le bâtiment qui abrite la bibliothèque centrale a été vendu en prévision de l'ouverture de la nouvelle succursale centrale.

La nouvelle bibliothèque, qui sera située sur la 2e avenue, entre la 24e et la 25e rue, comportera quatre étages et coûtera 134 millions de dollars. Sa date d'ouverture potentielle est pour 2027, selon la SPL.

Avec les informations de Pier-Olivier Nadeau

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