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Après les scénaristes, les acteurs d’Hollywood se mettent aussi en grève

Des membres de la Writers Guild Association font du piquetage devant les studios Paramount, en mai 2023.

S'ils entérinent la grève, les acteurs et autres professionnels membres du syndicat SAG-AFTRA pourraient, dès jeudi, venir grossir les rangs des scénaristes qui, eux, font la grève depuis le début du mois de mai. (Photo d'archives)

Photo : Associated Press / Ashley Landis

Agence France-Presse

La production de séries et de films à Hollywood va être complètement gelée: après les scénaristes, à l'arrêt depuis plus de deux mois, les acteurs américains ont aussi décidé de se mettre en grève jeudi, pour ce qui devrait constituer la pire paralysie du secteur en plus de 60 ans.

La grève débutera jeudi soir à minuit, heure de Los Angeles, soit vendredi à 7 h GMT, a annoncé le syndicat des acteurs SAG-AFTRA après l'échec des négociations avec studios et plateformes de streaming. Nous n'avions pas le choix. C'est nous qui sommes les victimes. Nous sommes victimes d'une entité très cupide, a fustigé Fran Drescher, la présidente de cette organisation qui représente 160.000 acteurs et autres professionnels du petit et grand écran.

C'est un moment historique, a insisté l'ex-vedette de la série Une nounou d'enfer. Si nous ne nous levons pas maintenant (...) nous risquons tous d'être remplacés par des machines et de grandes entreprises qui se préoccupent plus de Wall Street que de vous et de votre famille.

En rejoignant les scénaristes sur les piquets de grève, les acteurs provoquent un double mouvement social jamais vu depuis 1960 à Hollywood.

Les deux corps de métier réclament une revalorisation de leur rémunération, en berne à l'ère du streaming. Ils souhaitent également obtenir des garanties concernant l'usage de l'intelligence artificielle (IA), pour empêcher cette dernière de générer des scripts ou de cloner leur voix et image.

Un coup à l'industrie

L'entrée en grève des acteurs va porter un sacré coup à l'industrie. Leur syndicat choisit une voie qui conduira à des difficultés financières pour des milliers de personnes a taclé l'Alliance des producteurs de cinéma et de télévision (AMPTP), qui représente les studios et plateformes de streaming.

L'organisation a assuré avoir offert des augmentations salariales (...) historiques et une proposition révolutionnaire concernant l'IA qui protège l'image numérique des acteurs.

Le patron de Disney, Bob Iger, a lui fustigé les exigences irréalistes des acteurs sur la chaîne CNBC.

Sans comédiens, les tournages sont désormais impossibles à Hollywood, même sur la base de scripts terminés avant le printemps, comme le faisait jusqu'alors la série Amazon Les Anneaux de Pouvoir, préquel du Seigneur des Anneaux.

Seuls quelques talk-shows et émissions de télé-réalité vont se poursuivre.

Les acteurs sont également interdits de promotion, même sur les réseaux sociaux, selon les directives publiées par le SAG-AFTRA. De quoi mettre en difficulté les blockbusters estivaux, comme le très attendu Oppenheimer de Christopher Nolan. Lors de la première du film à Londres jeudi, la distribution du film a quitté l'événement en signe de solidarité, selon Variety.

Comic-Con, la grand-messe des geeks et amateurs de bande dessinée américains, devrait aussi se dérouler sans vedettes à partir du 20 juillet à San Diego. L'absence d'acteurs américains est également une mauvaise nouvelle pour les grands festivals internationaux, comme la Mostra de Venise.

Même la cérémonie des Emmy Awards, équivalent des Oscars pour la télé, prévue le 18 septembre est menacée. La production envisage déjà de reporter l'événement en novembre, voire en 2024, selon la presse américaine.

Car nul ne sait combien de temps le mouvement pourrait durer. Les acteurs n'ont pas fait grève depuis 1980. La dernière grève des scénaristes, qui remonte à 2007-2008, avait duré 100 jours et coûté deux milliards de dollars au secteur.

L'enjeu de l'intelligence artificielle

Cette double grève confirme la crise existentielle qui frappe actuellement Hollywood. Fin juin, des centaines d'acteurs célèbres, parmi lesquels Meryl Streep, Jennifer Lawrence et Ben Stiller, ont signé une lettre estimant que leur industrie était à un point d'inflexion sans précédent.

Depuis une dizaine d'années, l'avènement du streaming a bouleversé les rémunérations résiduelles des acteurs et scénaristes, découlant de chaque rediffusion d'un film ou d'une série.

Intéressants avec la télévision, car calculés en fonction du tarif des publicités, ces émoluments sont bien moindres avec les plateformes de streaming, qui ne communiquent pas leurs chiffres d'audience et paient un forfait, indépendamment du succès.

Sans ces revenus essentiels pour absorber les périodes d'inactivité entre deux productions, les nombreux travailleurs qui n'ont pas le statut d'acteur ou auteur vedette dénoncent une précarisation de leur métier.

Le développement rapide de l'IA, qui menace de les remplacer, ne fait qu'ajouter de l'huile sur le feu. Disney y a par exemple eu recours pour produire le générique de sa nouvelle série Marvel lancée en juin, Secret Invasion.

À New York, jeudi, plusieurs acteurs étaient déjà sur les piquets de grève.

C'est douloureux et c'est nécessaire, a expliqué à l'AFP Jennifer Van Dyck, une actrice syndiquée. Quand le patron de Disney gagne 45 millions de dollars par an et que nous demandons juste un salaire décent, je pense que ce sont eux qu'on peut accuser d'être déraisonnables.

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