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Plus de Canadiens souffriraient d’allergies en raison des changements climatiques

Des experts lient une augmentation des concentrations de pollen dans l’air au réchauffement climatique.

Une jeune femme se mouche, à l'extérieur.

Des experts s'attendent à ce que le nombre de personnes souffrant d'allergies saisonnières continue à augmenter au cours des prochaines années, principalement en raison des changements climatiques.

Photo : Shutterstock / PhotoMediaGroup

La Presse canadienne

Depuis deux ans, pour Daniela Mora-Fisher et son mari, emmener d'urgence leur jeune enfant à l'hôpital est devenu la norme. « Un rhume devient une respiration sifflante. Une respiration sifflante devient une crise », résume-t-elle.

Julian, maintenant âgé de 3 ans, souffre de détresse respiratoire depuis qu'il a probablement 18 mois, comme l'explique sa mère.

Daniela Mora-Fisher, une médecin formée à l'étranger qui travaille maintenant comme chercheuse dans un cabinet médical de Toronto, pense qu'une combinaison d'allergies et de virus pourrait déclencher ce qui pourrait être de l'asthme.

Elle dit que les spécialistes de son hôpital local ont vu Julian dans leur clinique de l'asthme, mais qu'ils doivent attendre qu'il soit assez âgé pour faire les tests respiratoires nécessaires pour le confirmer.

Mme Mora-Fisher et son mari ont fait tout ce qu'ils ont pu pour réduire les allergènes potentiels, notamment en quittant une vieille maison pour essayer de s'éloigner de la moisissure et de la circulation intense des autobus qui, selon elle, auraient pu polluer l'air.

Les allergies chez les enfants et les adultes ont certainement augmenté au cours des dernières années, selon la Dre Susan Waserman, directrice du service d'allergie-immunologie clinique de l'Université McMaster à Hamilton, en Ontario.

Nous voyons cela depuis des décennies [...] C'est de l'eczéma. C'est de la rhinite allergique. C'est de l'asthme. C'est une allergie alimentaire. C'est vraiment tout.

Une citation de Susan Waserman, directrice du service d'allergie-immunologie clinique de l'Université McMaster

Une saison plus longue et plus intense

Une grande partie de l'augmentation des allergies et de l'asthme peut être directement liée au changement climatique, affirme Melissa Lem, médecin de famille à Vancouver et présidente de l'Association canadienne des médecins pour l'environnement (ACEP).

Selon une étude (en anglais) publiée dans la revue Proceedings of the National Academies of Sciences, (Nouvelle fenêtre) le changement climatique est le principal responsable d'une saison des allergies qui commence en moyenne 20 jours plus tôt, en Amérique du Nord, avec des charges polliniques majorées de 21 %.

Cela concorde avec les données recueillies par Aerobiology, une entreprise canadienne qui surveille les allergènes aéroportés tels que le pollen et les spores de moisissures.

Nous voyons beaucoup plus de pollen et des concentrations plus élevées de pollen dans l'air d'année en année, indique le porte-parole d'Aerobiology, Daniel Coates.

Le pollen réagit au temps chaud. Plus on a du temps chaud, plus il y a généralement de pollen dans l'air. Il semble donc y avoir une corrélation entre la quantité de pollen dans l'air et le temps plus chaud que nous avons en raison du changement climatique.

Une citation de Daniel Coates, porte-parole d'Aerobiology
Une fillette se mouche dans le mouchoir que tient son père.

La Dre Susan Waserman observe une augmentation des allergies chez les jeunes enfants.

Photo : Getty Images / Suzi Media Production

Les jeunes enfants touchés

La Dre Waserman témoigne qu'elle observe des allergies chez les jeunes enfants plus que jamais auparavant.

Nous avions l'habitude de penser que l'allergie au pollen n'apparaissait pas avant l'âge de 5 ans environ. Je vois beaucoup d'allergies environnementales quelques années plus tôt que cela maintenant, affirme-t-elle.

Il y a un plus grand nombre de personnes, et les allergies commencent plus tôt.

Une citation de Susan Waserman, directrice du service d'allergie-immunologie clinique de l'Université McMaster

Le pollen n'est pas la seule allergie aggravée par le changement climatique, comme le souligne de son côté la Dre Lem.

Les inondations peuvent entraîner plus de moisissures dans les maisons et plus d'humidité et les personnes allergiques aux moisissures peuvent avoir plus d'allergies à l'intérieur, explique-t-elle.

Nous savons également que ce qui est à l'origine du changement climatique augmente aussi les allergies, ajoute-t-elle.

La pollution mise en cause

La combustion de combustibles fossiles libère davantage de particules inhalables dans l'air. En plus d'irriter directement les systèmes respiratoires des personnes, les polluants peuvent déclencher la libération d'immunoglobuline E, qui est associée à des réactions allergiques dans le corps, dit la Dre Melissa Lem.

Le changement climatique est directement lié à un nombre croissant d'incendies de forêt au Canada, ce qui contribue également au problème, précise-t-elle par ailleurs.

Cecilia Sierra-Heredia, une chercheuse qui étudie la santé environnementale et les allergies et l'asthme chez les enfants à l'Université Simon Fraser (SFU), abonde dans le même sens.

L'hypothèse est qu'il s'agit d'une double exposition avec laquelle les enfants grandissent, dit-elle.

Il y a plus de pollen dans l'air, plus de particules, plus de pollution qui enflamme les voies respiratoires et qui prépare en quelque sorte leurs tissus respiratoires et leur système immunitaire à développer des allergies et de l'asthme, précise-t-elle.

Un texte de Nicole Ireland, La Presse canadienne

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