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La pêche au crabe des neiges commencera fin mars dans la zone 17

Un débarquement de crabes des neiges.

Après un creux de quelques années, le crabe des neiges entame une nouvelle période de croissance dans l'estuaire et dans le nord du golfe du Saint-Laurent. (Photo d'archives)

Photo : Radio-Canada / YVES LEVESQUE

La saison de pêche du crabe des neiges commencera officiellement le lundi 27 mars dès 5 heures du matin dans la zone 17.

Deux groupes de pêcheurs, une trentaine de crabiers en tout, partiront donc en mer à l’aube du 27 mars, selon Marc Doucet, le président de l’Association des pêcheurs du crabe des neiges de la zone 17.

Il y a le groupe A, avec les crabiers traditionnels qui possèdent de plus gros quotas. Il y a aussi le groupe B, qui, eux pêchent plus des poissons de fonds, mais qui ont quand même des allocations de crabes des neiges à capturer, explique Marc Doucet. Il dénombre 16 crabiers traditionnels détenteurs de permis ainsi qu’une vingtaine de pêcheurs dans le groupe B.

L’Association des pêcheurs du crabe des neiges de la zone 17 ignore encore pour l'instant quel sera le prix de la ressource au débarquement ainsi que les quotas qui leur seront accordés.

Marc Doucet affirme que des négociations seront bientôt amorcées avec les usines de transformation afin de déterminer le prix au débarquement cette année, soit à l’issue du plus grand salon de fruits de mer nord-américain, le Seafood Expo North America, qui se termine mercredi.

En effet, au cours de cette rencontre internationale, les transformateurs et les acheteurs peuvent dégager les grandes tendances du marché pour la prochaine saison.

Marc Doucet sur le quai avec un bac dans les mains

Le président de l’Association des pêcheurs du crabe des neiges de la zone 17 Marc Doucet (Photo d'archives)

Photo : Radio-Canada / Simon Turcotte

Aussi, Pêches et Océans Canada devrait se positionner la semaine prochaine sur le quota octroyé aux crabiers. Les pêcheurs aimeraient recevoir une augmentation de 15 % de leur quantité accordée l'année dernière, qui était de 1215 tonnes.

« Depuis 2018, nous avons des quotas qui ne cessent de descendre, même que nous avons atteint un creux historique en 2020 qui s’est répété en 2021 et en 2022 », indique Marc Doucet. Il ne se dit toutefois pas surpris de ces quotas assez faibles, car le cycle de vie du stock de crabes des neiges s’étale sur une période de 8 à 10 ans, avec des hauts et des bas, explique-t-il.

« Les captures se sont bien passées l’année passée, malgré les faibles quotas. On s’attend encore à ce que la saison soit bonne parce que la ressource est en bon état. On remarque que le crabe des neiges est reparti sur une phase d’augmentation. »

— Une citation de  Marc Doucet, président de l’Association des pêcheurs du crabe des neiges de la zone 17
Une carte avec l'estuaire et le golfe divisés en zones.

L'estuaire et le golfe sont divisés en différentes zones de pêche. La zone 17 s'étend de Pointe-des-Monts à Tadoussac sur la rive nord du fleuve et de Rivière-du-Loup à Rivière-à-Claude sur la rive sud. (Photo d'archives)

Photo : Pêches et Océans Canada

Cette ouverture de la zone 17 lancera officiellement la saison de la pêche au crabe des neiges. La zone s'étend de Pointe-des-Monts à Tadoussac sur la rive nord du fleuve et de Rivière-du-Loup à Rivière-à-Claude sur la rive sud.

La fermeture de la pêche dans cette zone est toujours fixée au 24 juin à minuit, sauf si les quotas des crabiers sont atteints d’ici là.

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