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Chemin Roxham : Windsor ne peut plus accueillir de nouveaux demandeurs d’asile

Une famille de demandeurs d'asile traverse la frontière canadienne.

Selon IRCC, 618 demandeurs d'asile sont arrivés à Windsor entre juin 2022 et février 2023.

Photo : La Presse canadienne

Des conseillers municipaux de Windsor décideront mercredi s'ils demanderont de l'aide d'Ottawa pour faire face à l'afflux de migrants du chemin Roxham. Un rapport municipal affirme que la municipalité du Sud-Ouest de l'Ontario n'a pas les ressources pour accueillir de nouveaux demandeurs d'asile sur son territoire.

On craint qu'il y ait des pressions supplémentaires sur notre système de services sociaux, comme celui du logement, par exemple [...] et que les demandeurs d'asile entrent dans notre système de refuge, explique Stephen Lynn, gestionnaire de la politique sociale et de la planification de la Ville.

Nous voulons nous assurer que tous les demandeurs d’asile envoyés à Windsor puissent avoir tout l'appui auquel ils ont droit et que les services sociaux aient les ressources pour répondre adéquatement à leurs besoins.

Une citation de Stephen Lynn, gestionnaire de la politique sociale et de la planification de la Ville de Windsor

Pour le moment, les demandeurs d'asile n’ont aucun impact sur le système local d'hébergement d'urgence, mais cela pourrait se produire plus tard, note M. Lynn dans le rapport.

Stephen Lynn, assis, regarde la caméra.

Stephen Lynn espère que le comité va appuyer la recommandation d'écrire à Immigration, Réfugiés et Citoyenneté Canada pour plus de ressources destinées au soutien de flux de demandeurs d’asile.

Photo : GABRIEL NIKUNDANA

Fabio Costante, conseiller municipal du quartier 2, constate également que l'afflux de migrants constitue un défi supplémentaire, plus particulièrement au chapitre du logement abordable.

Le défi auquel nous sommes confrontés en ce moment est que nous avons environ 5000 à 6000  personnes sur la liste d'attente pour obtenir un logement abordable, rappelle-t-il.

M. Costante espère avoir plus de détails sur les ressources nécessaires qu'offrent les gouvernements fédéral et provincial pour soutenir les demandeurs d’asile du chemin Roxham.

Le logement est quelque chose que nous allons devoir coordonner très étroitement avec nos homologues fédéraux et provinciaux pour trouver des solutions pour aider ces personnes.

Une citation de Fabio Costante, conseiller municipal du quartier 2
Fabio Costante, conseiller municipal du quartier 2 de Windsor.

« Nous ne voulons pas être dans une situation où nous ne sommes pas en mesure de prendre soin de ces personnes de manière appropriée et de leur fournir un abri sûr et accessible », affirme le conseiller municipal Fabio Costante.

Photo : Jason Viau /CBC

Selon IRCC, 720 familles ont été transférées à Windsor entre le 30 juin 2022 et le 23 février 2023.

M. Lynn explique que la Ville de Windsor s'attend à ce que le ministère continue à transférer plus de demandeurs d'asile au fur et à mesure qu’ils arriveront au Québec par le chemin Roxham.

Nous pensons que le nombre de demandeurs d’asile envoyés à Windsor est actuellement au maximum de ceux que nous pouvons aider et soutenir, dit-il. C'est ce que nous essayons de communiquer au conseil, précise M. Lynn.

Une coordination efficace

La Ville de Windsor fournit de l'aide aux demandeurs d’asile, notamment pour remplir des formulaires de demande d’aide sociale, dans le cadre du programme Ontario au travail.

Actuellement, il y a eu un peu plus de 250 cas qui ont été approuvés. Il y a beaucoup d'autres organisations qui aident sur place notamment pour l'inscription des enfants à l'école, assure M. Lynn.

Il raconte qu'une clinique mobile s'occupe de ceux qui ont des problèmes de santé et que l'Immigrant Health Clinic (VON) accepte de nouveaux patients.

Le rapport sera présenté au comité permanent des services communautaires ce mercredi et sera soumis au conseil municipal à la fin du mois de mars.

De son côté, IRCC - qui a répondu à nos questions après la première publication de ce reportage - affirme travailler avec d'autres municipalités et provinces pour trouver de nouvelles destinations pour accueillir les demandeurs d'asile et soulager le Québec et l'Ontario.

Le gouvernement du Canada s'est engagé à travailler en collaboration avec ses partenaires provinciaux et les municipalités pour aider à atténuer les pressions associées aux demandeurs d'asile qui traversent entre les points d'entrée, peut-on lire dans un courriel.

La déclaration précise par ailleurs qu'IRCC a rencontré des représentants de la Ville de Windsor pour répondre à leurs préoccupations et discuter de la manière dont le gouvernement fédéral peut soutenir les opérations, notamment le logement des demandeurs d'asile.

Dans une précédente version de ce reportage, nous avions indiqué que le nombre de demandeurs d'asile arrivés à Windsor en provenance du chemin Roxham était de 618 entre le 30 juin 2022 et le 13 février 2023, ce qui reflétait les données dont nous disposions à ce moment-là.

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