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L’ex-général de l’OTAN Petr Pavel remporte la présidentielle tchèque

Le président élu de la République tchèque, Petr Pavel.

Le président élu de la République tchèque, Petr Pavel, est un ardent défenseur de l'appartenance de son pays à l'Union européenne et à l'OTAN.

Photo : Reuters / DAVID W CERNY

Agence France-Presse

Le général Petr Pavel, ex-chef du Comité militaire de l'OTAN et partisan de l'aide militaire à l'Ukraine, a été élu samedi à la présidence de la République tchèque, battant l'ancien premier ministre Andrej Babis pour prendre la succession de Milos Zeman, qui avait entretenu des liens ambigus avec Moscou.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a aussitôt félicité sur Twitter ce militaire de carrière. Je vous suis reconnaissant de votre soutien à l'Ukraine et à notre lutte contre l'agression russe, a-t-il écrit, ajoutant vouloir œuvrer ensemble au bénéfice des peuples ukrainien et tchèque et dans l'intérêt d'une Europe unie.

Le président français Emmanuel Macron lui a lancé en substance une première invitation. Nos pays sont liés par des valeurs profondément européennes et dans le soutien à l'Ukraine. Vous êtes le bienvenu à Paris! a-t-il écrit sur Twitter.

Campagne acrimonieuse et marquée par la controverse

M. Pavel, un ancien parachutiste et général à la retraite de 61 ans, a remporté le second tour de l'élection avec 58,32 % des voix, contre 41,67 % pour M. Babis, après le comptage complet des bulletins. Son rival l'a félicité pour sa victoire.

De son côté, Petr Pavel a dit estimer que des valeurs telles que la vérité, la dignité, le respect et l'humilité ont gagné dans cette élection à l'issue d'une campagne acrimonieuse et marquée par la controverse, y compris sur l'Ukraine.

Andrej Babis, un milliardaire, a cherché à séduire les électeurs inquiets des retombées de l'invasion russe en Ukraine en laissant entendre que son adversaire pourrait entraîner le pays dans cette guerre.

Quant au président sortant Milos Zeman, c'est un homme politique controversé qui a entretenu des liens étroits avec Moscou avant de faire volte-face au moment de l'invasion russe de l'Ukraine, en février 2022.

Cela doit changer et vous m'avez aidé à faire le premier pas sur la voie de ce changement, a souligné Petr Pavel, évoquant le style politique qui a récemment régné ici.

Taux de participation de 70,25 %

Le taux de participation dans ce pays membre de l'UE et de l'OTAN et fort de 10,5 millions de citoyens a été de 70,25 %.

Bien que son rôle soit essentiellement honorifique en République tchèque, le chef de l'État nomme le gouvernement et choisit le gouverneur de la banque centrale ainsi que les juges constitutionnels. Il assure aussi le commandement suprême des forces armées.

La présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen a salué le ferme attachement de M. Pavel aux valeurs européennes.

« Votre expérience en matière de sécurité, de défense et de relations extérieures sera précieuse pour maintenir et renforcer l'unité de l'Europe au service de l'Ukraine. »

— Une citation de  Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne

Le président allemand Frank-Walter Steinmeier a souligné que la guerre d'agression russe contre l'Ukraine montre plus que jamais l'importance de la cohésion au sein de l'Union européenne et de l'OTAN.

Des messages de félicitations ont aussi rapidement afflué de la part de hauts responsables slovaques et baltes.

Quatrième président depuis la scission, en 1993

M. Pavel sera le quatrième président de la République tchèque depuis qu'elle est devenue un État indépendant après une scission pacifique avec la Slovaquie, en 1993, quatre ans après que la Tchécoslovaquie eut abandonné son régime communiste autoritaire, sortant de l'orbite de Moscou.

Ses prédécesseurs sont Vaclav Havel, un dramaturge dissident anticommuniste qui a dirigé le pays entre 1993 et 2003, l'économiste Vaclav Klaus (2003-2013) et Milos Zeman, dont le dernier mandat expire en mars.

Petr Pavel est un héros de la guerre en ex-Yougoslavie, au cours de laquelle il a notamment aidé à libérer des soldats français. Il est ensuite devenu chef de l'état-major tchèque et a exercé de 2015 à 2018 le poste de président du Comité militaire de l'OTAN, le plus haut poste militaire de l'Alliance atlantique.

Soutien à l'Ukraine

L'ancien parachutiste d'élite à la barbe soigneusement taillée et aux cheveux blancs est un ardent défenseur de l'appartenance de son pays à l'Union européenne et à l'OTAN.

Il a promis d'être un président indépendant, non influencé par la politique des partis, de continuer à soutenir l'Ukraine et d'appuyer la candidature de Kiev pour devenir membre de l'UE.

Naturellement, l'Ukraine doit d'abord remplir toutes les conditions pour en devenir membre, notamment du progrès dans la lutte contre la corruption. Mais je pense qu'elle a le droit d'avoir les mêmes chances que nous avons eues dans le passé, a-t-il déclaré.

M. Pavel a également soutenu les mariages homosexuels et les adoptions d'enfants par des couples de même sexe.

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