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L’industrie pétrolière tarde à investir dans la décarbonisation malgré les profits

Un camion au travail dans les sables bitumineux de Syncrude près de Fort McMurray.

Un camion au travail dans les sables bitumineux de Syncrude près de Fort McMurray. (Photo d'archives)

Photo : La Presse canadienne / Jason Franson

La Presse canadienne

Les dirigeants de l'industrie des sables bitumineux insistent sur le fait qu'ils feront de gros investissements dans les technologies vertes.

De nombreuses entreprises sortent d'une année de bénéfices exceptionnels non pas parce qu'elles ont produit davantage, mais parce que la guerre en Ukraine et les crises de la chaîne d'approvisionnement mondiale ont fait grimper les prix mondiaux du pétrole.

Le ministre de l'Environnement, Steven Guilbeault, a répété à maintes reprises au cours de la dernière année que les entreprises doivent prouver leur engagement en investissant une partie de cet argent dans des initiatives climatiques. Mais dans une entrevue avec La Presse canadienne, le PDG de Cenovus, Alex Pourbaix, a déclaré que les entreprises agissent aussi agressivement qu'elles le peuvent.

Nous n'en sommes pas encore au point où nous pouvons investir des milliards dans ces projets, a soutenu M. Pourbaix.

Cenovus est l'une des six sociétés de sables bitumineux de la Pathways Alliance, un consortium créé pour collaborer à décarboniser entièrement leur production d'ici 2050. Les sociétés envisagent de dépenser 24 milliards de dollars d'ici 2030 pour réduire les émissions, dont les deux tiers pour des systèmes de capture et de stockage du carbone.

Cependant, qui paiera ces investissements est un point de discorde.

Jusqu'à présent, le consortium a dépensé un demi-milliard de dollars pour la phase 1 de ces projets, selon le président de l'alliance, Kendall Dilling.

L'industrie espère voir le gouvernement fédéral en faire plus pour égaler le financement offert par le gouvernement américain pour encourager le développement de l'énergie propre dans ce pays.

Le gouvernement libéral a fait valoir qu'il avait déjà créé des incitatifs pour l'industrie, y compris un crédit d'impôt à l'investissement pour les projets de captage et de stockage du carbone, et qu'il est maintenant temps pour l'industrie d'intensifier ses efforts.

S'ils ne font pas ces investissements alors qu'ils réalisent des bénéfices records, alors quel serait le bon moment pour eux de faire ces investissements? a soulevé M. Guilbeault en entrevue en septembre dernier. Si ce n'est pas maintenant, alors je ne sais pas quand.

Les sociétés pétrolières et gazières ont enregistré des bénéfices records au cours des deux dernières années grâce à la flambée des prix de l'énergie. À une époque où l'inflation atteint des niveaux élevés depuis des décennies, la croissance des bénéfices des entreprises a fait l'objet d'un examen minutieux, certains appelant à des impôts sur les bénéfices exceptionnels pour absorber les bénéfices excédentaires.

Débat sur les taxes des bénéfices exceptionnels

Dans un nouveau rapport du Centre canadien de politiques alternatives, l'économiste principal David Macdonald a constaté que pour chaque dollar que les Canadiens ont dépensé pour la hausse des prix au cours des deux dernières années, 0,25 $ a été consacré aux bénéfices du secteur pétrolier et gazier.

Cependant, M. Pourbaix a rejeté l'idée que l'industrie doit contribuer davantage aux coffres du gouvernement.

Je pense que nous contribuons déjà de manière significative, a-t-il déclaré, estimant que l'industrie paiera entre 10 et 12 milliards de dollars en impôts fédéraux cette année.

M. Pourbaix a souligné que les pays qui ont opté pour des impôts exceptionnels sur le secteur pétrolier et gazier ont des systèmes fiscaux beaucoup moins progressifs que le Canada.

Andrew Leach, professeur d'économie à l'Université de Calgary, a toutefois soulevé qu'il est difficile de faire des comparaisons entre les pays, car au Canada, l'industrie paie à la fois des redevances et des impôts.

Et bien qu'il y ait beaucoup de débats sur la pertinence des taxes sur les bénéfices exceptionnels, le gouvernement fédéral et certains experts s'inquiètent du fait que l'industrie choisisse de ne pas investir ces bénéfices dans des projets de capture du carbone qui aideraient à décarboner les sables bitumineux.

M. Leach a dit qu'il s'inquiétait que la stratégie de l'industrie soit de susciter un certain enthousiasme chez les Canadiens et que cela incitera le gouvernement fédéral à injecter davantage de fonds pour couvrir une partie des coûts d'investissement.

Il a averti que cette stratégie pourrait se retourner contre eux alors que les Canadiens regardent l'industrie engranger des profits records et envoyer de l'argent aux actionnaires.

Si les Canadiens commençaient à se demander : "Si les propriétaires des entreprises de sables bitumineux ne sont pas prêts à faire ce pari, pourquoi le devrions-nous?" Je pense que cela deviendrait problématique pour eux.

M. Pourbaix a déclaré que les dépenses seront réalisées dans les phases ultérieures de ces projets et qu'entre-temps, les actionnaires doivent être récompensés.

De nombreux géants pétroliers et gaziers canadiens ont choisi de le faire par le biais de rachats d'actions d'entreprises.

Cela a incité le gouvernement fédéral à introduire une taxe de rachat d'actions de 2 % pour inciter les entreprises à réinvestir les bénéfices plutôt que de récompenser les actionnaires.

Mais certains défenseurs de l'environnement veulent voir le gouvernement fédéral aller plus loin.

Keith Stewart, stratège principal en énergie chez Greenpeace Canada, a déclaré que le fait que l'industrie ne mettra pas d'argent derrière sa rhétorique sur le changement climatique est une bonne raison de mettre en place une taxe exceptionnelle.

Ils attendent toujours que le gouvernement vienne les payer, a-t-il déclaré.

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