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Des documents classifiés retrouvés chez l’ancien vice-président Mike Pence

Mike Pence donne un discours.

L'ancien vice-président américain Mike Pence

Photo : Associated Press / Manuel Balce Ceneta

Associated Press

Des documents classifiés ont été découverts la semaine dernière dans la maison de l'ancien vice-président américain Mike Pence, en Indiana, selon son avocat.

Il semble s'agir d'un petit nombre de documents portant des marques classifiées qui ont été mis dans des boîtes par inadvertance et transportés au domicile personnel de l'ancien vice-président à la fin de la dernière administration, a expliqué l'avocat de M. Pence, Greg Jacob, dans une lettre envoyée aux Archives nationales la semaine dernière.

Il a souligné que M. Pence n'était pas au courant de l'existence de documents sensibles ou classifiés à sa résidence personnelle, qu'il comprend la grande importance de protéger les informations sensibles et classifiées et qu'il se tient prêt et disposé à coopérer pleinement avec les Archives nationales et pour toute enquête qui serait nécessaire.

Selon CNN, l'ultraconservateur, qui caresse l'idée de se présenter à la présidentielle de 2024, aurait eu en sa possession une douzaine de documents classifiés dans sa maison en Indiana.

Aux États-Unis, une loi de 1978 oblige les présidents et vice-présidents américains à transmettre l'ensemble de leurs courriels, lettres et autres documents de travail aux Archives nationales. Une autre loi, sur l'espionnage, interdit de conserver des documents classés confidentiels dans des lieux non autorisés et non sécurisés.

Pence... après Trump et Biden

Après des fuites dans les médias, la Maison-Blanche a reconnu que de tels dossiers datant de la vice-présidence de Joe Biden, de 2009 à 2017, mais aussi de sa longue carrière au Sénat avaient été découverts dans un de ses anciens bureaux à Washington et dans sa maison de famille de Wilmington (Delaware, est).

Joe Biden l'air dépité.

La découverte de documents confidentiels dans la demeure privée du président Joe Biden est très délicate pour celui qui envisage de briguer un second mandat. (Photo d'archives)

Photo : Associated Press / Evan Vucci

L'affaire est gênante parce que les démocrates ne se sont pas privés de critiquer Donald Trump, visé par une enquête judiciaire pour avoir conservé des cartons entiers de documents à son départ de Washington en 2021. Pour les récupérer, la police fédérale avait mené cet été une perquisition spectaculaire à sa résidence Mar-a-Lago, en Floride.

Soucieux de faire taire les soupçons de partialité, le département de la Justice a confié le 13 janvier les enquêtes sur les dossiers de Joe Biden à un procureur spécial indépendant, comme il l'avait fait en novembre pour Donald Trump. Interrogé par des journalistes lors d'un point presse sur un autre sujet, le secrétaire à la Justice Merrick Garland a refusé mardi de commenter le dossier de Mike Pence.

Un problème de sécurité nationale

Malgré ces précautions, les républicains ne cessent de critiquer la communication au compte-gouttes de la Maison-Blanche. La transparence de Mike Pence contraste avec l'attitude des collaborateurs de Joe Biden, qui continuent de faire de la rétention d'information, a assené l'influent élu républicain de la Chambre des représentants James Comer dans un communiqué.

Lors d'une conférence de presse, le sénateur républicain Lindsey Graham a appelé à faire toute la lumière sur cette affaire. Ce qui était un problème politique pour les républicains, puis pour les démocrates, est désormais, selon lui, un problème de sécurité nationale pour le pays.

Quant à Donald Trump, il s'est fendu d'un message de soutien à son ancien vice-président, avec qui il est pourtant en froid depuis l'attaque sur le Capitole, il y a deux ans. Mike Pence est innocent, il n'a jamais rien fait de malhonnête dans sa vie. Laissez-le tranquille, a écrit le milliardaire, qui briguera un nouveau mandat en 2024, sur son réseau Truth Social.

En août dernier, lors d'une entrevue avec l'Associated Press, M. Pence a déclaré qu'il n'avait emporté aucune information classifiée avec lui lorsqu'il a quitté ses fonctions.

Lorsque les journalistes lui ont directement demandé s'il avait conservé des informations classifiées en quittant son poste, il a répondu : Non, pas à ma connaissance.

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