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Le Tournoi provincial de hockey mineur compose avec un faible nombre de joueurs

Un gardien de but tente d'arrêter le tire d'un joueur de l'équipe adverse.

Le 49e Tournoi provincial de hockey mineur doit se dérouler du 2 au 5 février à Rimouski. (Photo d'archive)

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le 49e Tournoi provincial de hockey mineur de Rimouski est frappé de plein fouet par la crise du hockey amateur au Québec.

Le hockey civil et le hockey scolaire, deux structures qui travaillent en parallèle, pigent dans un même bassin de joueurs qui est toujours en baisse. Le nombre d’équipes civiles réduit d’année en année au profit du hockey scolaire.

À l’instar de plusieurs tournois dans la région et à l’échelle provinciale, le tournoi provincial du mois de février doit composer avec un nombre restreint d'équipes. Seulement 25 équipes participeront à l’événement entre le 2 et le 5 février à Rimouski. Il s’agit d’une baisse du taux de participation de 35 % par rapport à 2022.

On doit se poser des questions sur la possibilité de jouer dans deux structures différentes dans un environnement compétitif en région avec le bassin de joueurs en diminution, commente le président du tournoi BMO/Via Capitale, Jean-Nicolas Grenier-Horth.

« On est rendu à la croisée des chemins. »

— Une citation de  Jean-Nicolas Grenier-Horth, président du tournoi BMO/Via Capitale

L’an dernier, afin de sauver la tenue de l’événement, les organisateurs ont dû jumeler des équipes civiles et des équipes scolaires dans deux des quatre catégories du tournoi.

Hockey Québec a d’ailleurs annoncé la semaine dernière un protocole d’entente de collaboration entre les deux partenaires, le civil et le Réseau du sport étudiant du Québec (RSEQ) pour le développement du sport dans le milieu de l’éducation.

Ça nous assure d’avoir un bassin d’équipes suffisant pour présenter des catégories à haut nombre d’équipes, ce qui est intéressant pour un tournoi comme le nôtre, fait valoir M. Grenier-Horth.

Une femme et trois hommes sourient à la caméra devant un bureau annonçant le tournoi, suite à une conférence de presse.

De gauche à droite, les membres du comité organisateur du Tournoi provincial de hockey mineur de Rimouski BMO/Via Capitale 2023 : Kathy Jean, vice-présidente aux finances, Jean-Nicolas Grenier-Horth et François Lepage co-président du comité organisateur et Gaétan Leclerc, président de l'Association de hockey mineur de Rimouski.

Photo : René Levesque

Selon le président du tournoi BMO/Via Capitale, les directives de Hockey Québec, en ce qui a trait aux équivalences entre le hockey civil et le hockey scolaire, manquent toutefois de clarté. Il est difficile d’établir les jumelages pour une compétition juste et équilibrée, indique M. Grenier-Horth.

On travaille avec Hockey Québec pour établir les équivalences de façon à ce que dans notre tournoi, dans le M13 ou le M15, qu’on puisse présenter des catégories où on a fait un jumelage entre le 2B et la division 2, mais c'est difficile, dit-il.

Jean-Nicolas Grenier-Horth croit par contre qu’il y a de la place au Québec pour les deux structures de hockey mineur.

Vers un 50e Tournoi provincial?

Les tournois de hockey mineur demeurent des moyens importants de financement pour Hockey Québec et les associations locales, affirme le président de l'événement.

À Rimouski, le Tournoi provincial de hockey mineur a déjà remis 20 000 $ à l’Association du hockey mineur, mais les profits diminuent d’année en année. En 2022, le tournoi a récolté seulement 9000 $.

Les fonds permettent à l’Association d’offrir une accessibilité de la pratique du hockey à un plus grand nombre de joueurs de la région, donc de baisser les frais d’inscription, rappelle M. Grenier-Horth.

Le président de l’Association de hockey mineur de Rimouski Gaétan Leclerc, qui compte 400 membres au total, indique que les jeunes de 6 à 9 ans sont présents. Leur intérêt pour le hockey mineur se maintient. On en a 9 cette année, mentionne-t-il.

Le 49e Tournoi provincial de hockey mineur aura lieu du 2 au 5 février à Rimouski. En tout, 53 parties seront disputées. L’entrée est gratuite dans les trois arénas, soit le Pavillon polyvalent, le Colisée Financière Sun Life et le Complexe sportif Desjardins.

Les quatre finales seront présentées dimanche à compter de 11 h au Colisée Financière Sun Life.

D’après un reportage de René Levesque

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