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Ukraine : un scandale de corruption présumée entraîne des renvois en cascade

Volodymyr Zelensky devant le drapeau de l'Ukraine.

Le président de l'Ukraine, Volodymyr Zelensky, a affirmé que ces décisions étaient nécessaires pour avoir un « État fort ».

Photo : Getty Images / John Moore

Agence France-Presse

Une série de hauts responsables ukrainiens ont été démis de leurs fonctions mardi dans la foulée d'une affaire de corruption concernant des approvisionnements de l'armée, premier scandale de cette ampleur depuis le début de l'invasion russe.

Au total, cinq gouverneurs régionaux, quatre vice-ministres et deux responsables d'une agence gouvernementale vont quitter leurs postes, en plus du chef adjoint de l'administration présidentielle et du procureur général adjoint.

Le président Volodymyr Zelensky a défendu mardi soir des décisions nécessaires pour avoir un État fort.

C'est juste, c'est nécessaire à notre protection et cela aide à notre rapprochement avec les institutions européennes, a-t-il insisté dans son allocution quotidienne. Tous les problèmes internes qui empêchent l'État de se renforcer sont en train d'être réglés et le seront encore davantage à l'avenir, a-t-il souligné.

Il avait annoncé dès lundi soir des décisions relatives au personnel concernant des cadres de différents niveaux dans les ministères et d'autres structures du gouvernement central, dans les régions et dans le système d'application de la loi.

Les États-Unis ont salué mardi ces décisions rapides et essentielles par la voix du porte-parole du département d'État Ned Price, qui a ajouté qu'à sa connaissance, aucune aide américaine n'avait été détournée dans le cadre de ces affaires et qui a promis une surveillance rigoureuse de l'utilisation de ces milliards de dollars.

Cette vague de départs survient au moment où Kiev réclame à ses alliés occidentaux, dont le soutien militaire et financier est crucial, des centaines de chars modernes et d'autres armements pour une nouvelle offensive sur le front.

La nourriture pour les soldats

À l'origine du remaniement, un scandale portant sur un contrat signé par le ministère de la Défense à un prix présumé surévalué et portant sur les produits alimentaires destinés à ses soldats.

Selon une enquête du site d'information ZN.ua, ce contrat de 13 milliards de hryvnias (environ 471 millions $ CA) a été passé avec des prix de deux à trois fois plus élevés que les tarifs en vigueur pour les produits alimentaires de base.

En conséquence, le vice-ministre de la Défense, Viatcheslav Chapovalov, responsable de l'appui logistique des forces armées, a été démis de ses fonctions mardi.

Pourtant, lundi, le ministre Oleksiï Reznikov avait assuré que le scandale relevait d'une attaque informationnelle artificielle fondée sur un faux prétexte.

Si aucun lien n'a été établi entre les autres responsables sur le départ et sur ce scandale, certains ont été accusés ces derniers mois d'autres infractions ou faux pas.

Le chef adjoint de l'administration présidentielle, Kyrylo Tymochenko, un des rares collaborateurs du président présents depuis son élection, en 2019, a été accusé en octobre d'avoir utilisé un véhicule tout-terrain donné à l'Ukraine par le groupe américain General Motors.

La présidence a annoncé mardi soir le nom de son successeur : Oleksiï Kouleba, ancien chef de l'administration de la région militaire de Kiev.

Notre         dossier Guerre en Ukraine

Vacances et contrats attribués à une petite amie

Le procureur général adjoint Oleksiï Simonenko a quant à lui été accusé d'être récemment parti en vacances en Espagne alors que les déplacements à l'étranger, sauf à des fins professionnelles, sont interdits pour les hommes en âge de combattre.

Les gouverneurs des régions de Dnipropetrovsk (centre), Valentin Reznitchenko, de Zaporijia (sud), Oleksandre Staroukh, de Soumy (nord), Dmytro Jivytsky, de Kherson (sud), Iaroslav Ianouchevitch, et de la capitale Kiev, Oleksiï Kouleba, ont eux aussi quitté leurs postes.

M. Reznitchenko a été accusé par plusieurs médias en novembre d'avoir attribué des contrats sur la réparation de routes portant sur des dizaines de millions de dollars à un groupe cofondé par sa petite amie qui travaillait comme entraîneuse personnelle.

Selon des informations de presse, son nom et celui de ses collègues des régions de Soumy, Kherson et Zaporijia figurent dans des enquêtes judiciaires.

M. Kouleba pourrait quant à lui, selon la presse, rejoindre l'administration présidentielle.

Enfin, Anatoliï Ivankevitch et Viktor Vychniov, tous deux chefs adjoints du service ukrainien des transports maritimes et fluviaux, ont également été démis de leurs fonctions.

Le président de l'Ukraine, Volodymyr Zelensky, debout derrière un lutrin.

Pendant que l'Ukraine reçoit des milliards de dollars d'aide pour faire face à l'agression de l'armée russe, elle s'est aussi engagée auprès de ses alliés à combattre la corruption. Et de nombreux haut-responsables du gouvernement ukrainien ont été écartés du pouvoir après avoir été soupçonnés de détourner une partie des fonds publics. Les précisions de Lise Villeneuve.

Photo : Ukrainian Presidential Press Office via AP

Générateurs à prix gonflés

D'autres limogeages avaient précédé les départs de mardi en Ukraine, pays classé à la 122e place sur 180 sur l'indice de perception de la corruption de l'ONG Transparency International en 2021.

Dimanche, le ministre adjoint des Infrastructures, Vassyl Lozinsky, avait été arrêté, accusé d'avoir reçu un pot-de-vin de 400 000 $ US pour faciliter l'achat de générateurs à des prix gonflés, alors que le pays subit de vastes pannes de courant à la suite des bombardements russes massifs contre ses infrastructures énergétiques.

Pavlo Galimon, le chef adjoint du parti présidentiel Serviteur du peuple, a quant à lui été limogé lundi sur fond d'accusations de corruption liée à l'achat d'une propriété à Kiev.

L'UE a fait des mesures anticorruption une réforme clé que l'Ukraine doit mettre en œuvre si elle souhaite accéder au statut de candidat à l'adhésion au bloc européen.

Selon le groupe de réflexion ukrainien Centre for Economic Strategy, le montant total de l'aide occidentale (financière, militaire, etc.) à l'Ukraine pourrait atteindre au total 100 milliards de dollars américains en 2023, dont plus de 40 milliards uniquement pour ses forces armées.

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