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L’Allemagne s’achemine vers un accord de livraison des chars Leopard en Ukraine

Deux soldats en uniforme devant le canon d'un char militaire.

Des soldats danois devant un char Leopard dans un camp militaire en Estonie

Photo : Associated Press / Pavel Golovkin

Agence France-Presse

Sous pression depuis des jours, l'Allemagne a entrouvert mardi la voie à une autorisation pour les pays alliés de livrer des chars lourds Leopard réclamés avec insistance par l'Ukraine, et a promis de répondre « avec l'urgence requise » à une requête en ce sens de la Pologne.

Mardi soir, deux médias allemands, le Spiegel et la chaîne d'information NTV, ont même assuré que le chancelier Olaf Scholz allait donner son feu vert, probablement mercredi.

L'Allemagne envoie des chars Leopard à l'Ukraine, a twitté le Parti libéral-démocrate (FDP), membre de la coalition gouvernementale.

Le dirigeant allemand, qui doit s'exprimer mercredi devant la Chambre basse du Parlement allemand, donnerait aussi son accord aux pays, dont la Pologne, qui souhaitent livrer des chars Leopard 2 à Kiev, selon ces médias.

Les discussions doivent se finir par des décisions, a déclaré mardi soir le président ukrainien Volodymyr Zelensky. Les alliés ont le nombre requis de tanks nécessaires à l'armée ukrainienne pour renverser les troupes de Moscou, a-t-il déclaré dans son allocution quotidienne, martelant que les besoins sont plus importants que 5, 10 ou 15 chars.

Deux chars d'assaut de type Leopard 2

L'acquisition de chars de type Leopard 2 représenterait pour Kiev un gain significatif susceptible de l'aider dans sa guerre contre l'envahisseur russe. (Photo d'archives)

Photo : Reuters / Ints Kalnins

Guerre en Ukraine

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Un véhicule blindé est en feu, un corps gît dans la rue.

M. Zelensky a aussi défendu des décisions nécessaires pour avoir un État fort après qu'une série de hauts responsables ont été démis de leurs fonctions dans la foulée d'une affaire de corruption concernant des approvisionnements de l'armée.

Quatre vice-ministres, dont celui de la Défense Viatcheslav Chapovalov, ainsi que cinq gouverneurs et d'autres responsables ont dû quitter leur poste dans la foulée de cette affaire.

Une pression croissante

À Berlin, le ministre allemand de la Défense Boris Pistorius a déclaré avoir expressément encouragé les pays partenaires qui ont des chars Leopard prêts à être déployés à entraîner les forces ukrainiennes sur ces chars, au cours d'une conférence de presse à Berlin avec Jens Stoltenberg, le secrétaire général de l'OTAN.

Ces déclarations constituent une avancée dans la position de l'Allemagne, où le gouvernement d'Olaf Scholz subit une pression croissante en vue de donner son feu vert aux pays partenaires qui le souhaitent pour qu'ils puissent livrer à l'Ukraine des chars d'assaut Leopard, de fabrication allemande.

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Jusqu'ici, la Finlande et la Pologne se sont dites prêtes à le faire. Varsovie, qui veut créer une coalition de pays soutenant l'Ukraine avec des chars Leopard 2, a officiellement envoyé une requête en ce sens, dont la réception a été confirmée mardi par Berlin.

Le premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a dit espérer une réponse rapide, parce que les Allemands tardent, tergiversent, agissent d'une manière difficile à comprendre.

Message clair

Le chef de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a quant à lui salué le message clair du nouveau ministre allemand de la Défense, en poste depuis moins d'une semaine.

De telles livraisons n'apporteront rien de bon aux relations russo-allemandes, a en revanche réagi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

Le chancelier Olaf Scholz debout devant un char recouvert de camouflage.

Le chancelier Olaf Scholz devant un char Leopard sur un champ de pratique de l'armée allemande.

Photo : Getty Images / David Hecker

Selon les observateurs, ces chars sont susceptibles d'avoir un impact significatif auprès des Ukrainiens face au rouleau compresseur des troupes russes, qui reprennent un peu de terrain sur le front de l'est de l'Ukraine.

Lundi, la Pologne avait précisé qu'elle était prête à se passer de l'autorisation de Berlin. Ce pays, qui se dit disposé à envoyer 14 Leopard 2 à Kiev, discute avec une quinzaine d'États à ce sujet, car de nombreuses armées européennes possèdent de tels blindés.

La crainte d'une escalade militaire avec Moscou et ses réticences à faire assumer à l'Allemagne un leadership dans le camp occidental expliquent les hésitations du chancelier, selon des analystes.

Pour l'Ukraine, le soutien militaire et financier des alliés occidentaux est crucial. Elle dit avoir besoin de centaines de chars modernes et d'autres armements pour mener une nouvelle offensive.

Aujourd'hui, cela fait exactement onze mois depuis le début de la guerre à grande échelle. Le 335e jour. Un jour que nous passerons comme le 334e, unissant nos forces pour la victoire, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelensky.

Corruption

Un homme face à un micro.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky

Photo : Getty Images / Alexey Furman

Ce jour est aussi marqué par le retour en force d'un mal endémique dans ce pays : la corruption.

Outre le vice-ministre de la Défense, celui de la Politique sociale et deux autres du Développement territorial ont été démis de leurs fonctions après un scandale de corruption présumé concernant des approvisionnements de l'armée, le premier de cette ampleur depuis le 24 février 2022.

D'autres limogeages avaient déjà récemment eu lieu en Ukraine, qui était classée à la 122e place sur 180 sur l'indice de perception de la corruption de l'ONG Transparency International en 2021.

Dimanche, le ministre adjoint des Infrastructures Vassyl Lozinsky avait été arrêté pour avoir reçu un pot-de-vin de 400 000 $ afin de faciliter l'achat de générateurs à des prix gonflés, au moment où son pays affronte de vastes coupures d'électricité à la suite des frappes russes sur les installations énergétiques.

M. Zelensky a par ailleurs demandé à son homologue français Emmanuel Macron de refuser aux athlètes russes l'autorisation à participer aux Jeux olympiques de Paris en 2024.

J'ai particulièrement insisté sur le fait que les athlètes russes ne doivent pas avoir leur place aux JO de Paris, a déclaré sur Telegram M. Zelensky à l'issue d'un entretien téléphonique avec le chef de l'État français.

En Russie, les autorités ont enfin donné, pour la première fois depuis le début des hostilités il y a 11 mois, le bilan des victimes civiles russes dans une région frontalière avec l'Ukraine. Selon Moscou, 25 personnes auraient été tuées et près de 100 autres blessées par des tirs ukrainiens dans la région de Belgorod.

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