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Appel à l’aide d’organismes manitobains de soutien aux itinérants avec l’arrivée du froid

Une femme debout dans une salle d'entreposage de matériels divers.

La coordonnatrice de Bear Clan Patrol dans le West Broadway à Winnipeg, Angela Klassen indique que son organisme a besoin d'équipements de première nécessité pour soutenir les itinérants en cette période de froid au Manitoba.

Photo : Radio-Canada / Cedrick Noufele

Radio-Canada

Alors que le froid s’installe au Manitoba, des organisations se mobilisent pour distribuer des équipements d'hiver aux personnes vivant en situation d'itinérance et ont fait appel à la générosité des résidents de la province.

Pour l'instant, l’organisme Bear Clan Patrol a ainsi pu réunir plusieurs équipements pour garder les personnes vulnérables au chaud et pour assurer leur sécurité.

Nous avons ici des produits sanitaires pour femmes, des chaussettes et des gels de douche destinés aux femmes, explique la coordonnatrice de Bear Clan Patrol dans le West Broadway à Winnipeg, Angela Klassen.

Mais les besoins prioritaires sont du matériel de couchage et des produits alimentaires, car des denrées alimentaires sont distribuées chaque semaine lors des patrouilles de Bear Clan dans les rues de Winnipeg. 

Afin de pouvoir continuer à intervenir efficacement auprès de sa clientèle, Bear Clan Patrol lance un appel à l'aide pour collecter de nouveaux articles.

Nous en avons désespérément besoin pendant les mois d'hiver. […] si vous pouvez nous aider, nous vous en serions reconnaissants, martèle Mme Klassen.

L'hébergement, une autre paire de manches

Trouver un hébergement demeure cependant un véritable casse-tête, car les refuges n'ont pas assez de places disponibles pour accueillir des personnes vivant en situation d’itinérance. 

Face à cela, Bear Clan Patrol doit se résigner à préparer les gens à dormir à l'extérieur.  

Les personnes en situation d'itinérance ont besoin des sacs de couchage, et de couvertures. […] Ils ont besoin de choses qui les gardent au chaud, affirme Angela Klassen.

Un recensement du nombre de sans-abri effectué en 2021 par l’organisme manitobain End Homelessness a révélé que la capitale manitobaine en comptait 1500.

Avec une population d'itinérants aussi importante, la période hivernale amène incontestablement son lot de défis supplémentaires pour les organismes s’occupant des personnes sans-abri au Manitoba. D'ailleurs, face aux difficultés, la présidente de l’organisme St. Boniface Street Links, Marion Willis préfère tirer la sonnette d’alarme.  

Des gens meurent à cause du froid. Ils peuvent perdre la vie, lance-t-elle.

Il y a quelques jours, Marion Willis, a rappelé la nécessité de s’assurer que les gens ont un endroit où rester, parce que selon elle le logement reste un facteur important dans la lutte contre l’itinérance.

L’expert en géographie urbaine à l'Université du Manitoba Jino Distasio, a récemment appelé la province à mettre en œuvre le modèle du logement d’abord pour régler durablement le problème des itinérants.

Ce modèle qui a fait ses preuves à l’étranger et dans d'autres provinces canadiennes consiste à installer prioritairement les personnes dans un logement avant de leur offrir le soutien dont ils ont besoin. 

Au regard des besoins actuels, Bear Clan et St. Boniface Street Links espèrent que le gouvernement offrira davantage de ressources pour mettre fin aux problèmes d'itinérance dans la capitale manitobaine.

Avec les informations de Cedrick Noufele

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