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Les primaires démocrates pourraient débuter en Caroline du Sud plutôt qu’en Iowa

Le président Biden veut ainsi donner plus d'importance aux électeurs afro-américains, la « colonne vertébrale » du parti, affirme-t-il.

Joe Biden.

Le président Joe Biden au début de novembre, avant les élections de mi-mandat.

Photo : Getty Images / Michael A. McCoy

Agence France-Presse

Le Parti démocrate a approuvé vendredi un grand chamboulement du calendrier de ses primaires, une proposition du président Joe Biden qui renforcera l'influence du vote afro-américain dans la sélection du candidat à la Maison-Blanche à compter de 2024.

Le président octogénaire, qui a confié envisager un second mandat à la tête des États-Unis, avait suggéré cette réorganisation dans une lettre adressée jeudi au comité chargé des règles de fonctionnement du Parti démocrate.

Historiquement, le long processus des primaires américaines débute dans l'État de l'Iowa, qui dispose d'un système de scrutin atypique : les caucus, des assemblées traditionnelles d'électeurs. Cela donne une influence disproportionnée à ce petit État rural, à la population majoritairement blanche.

M. Biden a suggéré au contraire d'ouvrir le bal des primaires dans l'État méridional de Caroline du Sud, qui compte une importante population afro-américaine.

Le comité a approuvé cette proposition vendredi lors d'un vote à main levée, seuls les membres représentant l'Iowa et le New Hampshire ayant voté contre. Le nouveau calendrier sera soumis en février 2023 au vote de l'ensemble de la direction du parti.

Le comité propose que la première primaire démocrate se tienne le 3 février en Caroline du Sud, suivie par le Nevada et le New Hampshire le 6, la Georgie le 13 et le Michigan le 27.

Besoin d'un large soutien des électeurs de couleur

Avant la présidentielle de 2020, M. Biden avait essuyé plusieurs échecs aux primaires de l'Iowa, du New Hampshire et du Nevada, avant de remporter une très large victoire en Caroline du Sud qui lui avait permis de renverser la vapeur et d'être finalement choisi pour défier Donald Trump.

Pour justifier son choix de remanier un calendrier gravé dans des décennies de pratique, M. Biden a expliqué qu'il était devenu impossible d'obtenir l'investiture du Parti démocrate sans un large soutien des électeurs de couleur, qu'ils soient afro-américains, d'origine hispanique, asiatique ou des îles du Pacifique.

« Depuis des décennies, les électeurs noirs sont notamment la colonne vertébrale du Parti démocrate, mais ils sont repoussés vers la fin du processus des primaires. »

— Une citation de  Joe Biden, dans une lettre au comité de fonctionnement du Parti démocrate

Il est temps d'arrêter de considérer ces électeurs comme acquis, et il est temps de leur offrir un vote plus tôt et plus visible dans ce processus, a ajouté M. Biden dans son courrier.

La proposition présidentielle avait été fraîchement accueillie par la direction démocrate dans l'Iowa et le New Hampshire, deux petits États habitués à briller seuls sous les projecteurs du début des primaires, attirant en conséquence d'énormes financements de campagne.

Les petits États ruraux comme l'Iowa doivent avoir une voix dans le processus de nomination de la présidentielle, a insisté Ross Wilburn, le chef local du Parti démocrate.

Le président du Parti démocrate du New Hampshire, Ray Buckley, a affirmé que son État organiserait quand même ses primaires en premier.

Nous avons survécu à des tentatives précédentes pendant des décennies et nous survivrons à celle-ci, a-t-il ajouté. Nos primaires, premières du pays, représentent une part intégrante de notre État depuis plus de 100 ans et elles sont inscrites dans nos lois.

Le Parti républicain prévoit toujours de tenir sa première primaire dans l'Iowa en 2024, comme l'a encore affirmé Donald Trump dans un communiqué vendredi.

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