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Neuralink promet un implant connecté dans un cerveau humain d’ici six mois

Un homme tient une puce dans une main.

Elon Musk avait présenté l'implant cérébral développé par sa jeune pousse Neuralink le 28 août 2020.

Photo : AFP / Neuralink

Agence France-Presse

Elon Musk a estimé mercredi que d'ici six mois, sa jeune pousse Neuralink serait en mesure d'implanter son premier appareil connecté dans le cerveau d'un être humain pour communiquer avec les ordinateurs directement par la pensée.

Nous voulons évidemment user de prudence et avoir la certitude que ça marchera bien, mais nous avons remis tous nos documents à la FDA [l'agence responsable de la santé publique aux États-Unis]. Nous pensons que d'ici six mois, nous serons capables d'avoir notre premier implant dans un être humain, a indiqué le patron de Neuralink, Elon Musk, aussi à la tête de Tesla, SpaceX, Twitter et d'autres jeunes pousses.

Nous avons confiance que l'appareil de Neuralink est enfin prêt pour les êtres humains; le calendrier dépend donc du processus d'approbation de la FDA, a-t-il ensuite précisé sur Twitter, le réseau social qu'il a racheté il y a un mois.

Des prédictions qui tiennent rarement la route

Le milliardaire est un habitué des prédictions hasardeuses, notamment au sujet de l'autonomie des voitures électriques Tesla.

En juillet 2019, il avait estimé que Neuralink pourrait réaliser ses premiers tests sur des individus en 2020.

Mais pour l'instant, les prototypes, de la taille d'une pièce de monnaie, n'ont été implantés que dans des crânes d'animaux, dont des cochons.

Un humain interagit avec un cochon dans un enclos.

Gertrude mène sa vie de cochon sans savoir qu'elle a un implant dans le cerveau qui transmet de l'information à des ordinateurs.

Photo : AFP / Neuralink

Plusieurs singes sont ainsi capables de jouer à des jeux vidéo — dont le populaire Pong — ou de taper des mots sur un écran simplement en suivant des yeux le mouvement du curseur.

Une capture d’écran d’un singe face à un écran.

Un singe a réussi à jouer au jeu vidéo «Pong» grâce à une puce connectée implantée dans son crâne.

Photo : Reuters / NEURALINK

D’autres implants en développement

Elon Musk et des spécialistes d'ingénierie de Neuralink ont aussi fait le point sur les dernières avancées dans la mise au point d'un robot-chirurgien ainsi que sur le développement d'autres implants, à installer dans la moelle épinière ou les yeux, pour rendre à quelqu'un sa mobilité ou son sens de la vue.

Au-delà du potentiel pour traiter les maladies neurologiques, l'objectif ultime d'Elon Musk est de s'assurer que les êtres humains ne soient pas dépassés intellectuellement par les systèmes d'intelligence artificielle.

D'autres entreprises travaillent sur le contrôle des ordinateurs par la pensée, comme Synchron, qui a annoncé en juillet avoir implanté la première interface cerveau-machine aux États-Unis.

Ces derniers mois, Elon Musk a exhorté son personnel à travailler plus vite. Nous serons toutes et tous morts avant que quoi que ce soit d'utile ne se produise, a-t-il dit à l'équipe de Neuralink lors d'une réunion, d'après l'agence Bloomberg.

Il a récemment licencié plus de la moitié du personnel de Twitter ainsi que des cadres du réseau social qui avaient exprimé des opinions contraires aux siennes en public, et demandé au personnel restant de s'engager à travailler de façon extrêmement intense.

La conférence annuelle de Neuralink est censée servir à susciter des vocations pour recruter des spécialistes dans différents domaines.

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