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Des dizaines de milliers de Britanno-Colombiens privés d’électricité avec la tempête

Environnement Canada prévoit des rafales et jusqu’à 40 cm de neige par endroit.

Un homme navigue dans False Creek lors d'une tempête de neige le 29 novembre 2022.

Vancouver pourrait recevoir jusqu'à 15 cm de neige d'ici mercredi matin.

Photo : ben nelms/cbc / Ben Nelms

Radio-Canada

Des dizaines de milliers de personnes se retrouvent sans électricité mardi soir, principalement sur l’île de Vancouver, alors que de forts vents soufflent sur la province. Plusieurs régions de la Colombie-Britannique s’attendent d’ailleurs à recevoir d’importantes quantités de neige et Environnement Canada recommande d’éviter tout déplacement non essentiel.

À 19 h, près de 30 000 personnes étaient privées d’électricité, de Port Hardy à Metchosin, notamment en raison de la tempête de vent et de branches tombées sur des fils électriques, selon BC Hydro.

En raison de l’annulation de certains traversiers, BC Hydro indique ne pas pouvoir envoyer d’équipes pour réparer les installations électriques sur les îles Hornby et Denman et encourage la population à se préparer à être privée d’électricité jusqu’à mercredi matin au minimum.

Une accumulation de neige par endroit

Plus tôt dans la journée, Environnement Canada prévoyait que la neige commence à tomber sur l’île de Vancouver mardi après-midi, atteignant 25 cm par endroits et de 5 à 10 cm pour la grande région de la capitale.

Dans le Grand Vancouver, de 10 à 15 cm de neige sont attendus, selon le météorologiste de l’agence fédérale Yimei Li.

Les vents seront aussi de la partie. Mardi, des vents allant jusqu'à 90 km/h sont attendus dans le sud de l’île de Vancouver. Mercredi, la région métropolitaine pourrait voir des rafales atteignant 70 km/h.

Dans la région de Whistler et sur la route Sea-to-Sky, jusqu’à 40 cm de neige pourraient tomber d’ici mercredi avec des bourrasques soufflant à 90 km/h.

Une autoroute se faufile dans un secteur boisé et montagneux.

Les conditions routières seront difficiles, notamment sur l'autoroute Coquihalla, en raison de la neige et du vent.

Photo : Radio-Canada / Gian Paolo Mendoza

De nombreuses branches d’arbres pourraient casser en raison du poids de la neige et du vent.

« La meilleure chose à faire est de rester à la maison ou de rester à l’abri pendant cette période. Se déplacer durant une tempête de neige est très dangereux. »

— Une citation de  Yimei Li, météorologiste à Environnement Canada

La grande majorité des régions du sud-ouest et de la côte nord de la province est visée par des avertissements de neige et de poudrerie qui peuvent rendre les conditions routières particulièrement difficiles, notamment sur l’autoroute Coquihalla, où une dizaine de centimètres de neige est prévue.

Mercredi matin, la neige pourrait se transformer en pluie par endroits, rendant les routes dangereuses et glissantes.

Préparation aussi pour le transport en commun

TransLink assure que son réseau des transports sera prêt pour la tempête. Dans un communiqué, l’entreprise affirme qu'elle coordonne le tout avec les différentes municipalités, afin de s’assurer que les routes prioritaires sont bien déneigées.

Un liquide contre le gel sera également vaporisé sur les rails du SkyTrain, pour que les trains puissent continuer de circuler. Si les conditions venaient à empirer, un train circulera toute la nuit pour prévenir l’accumulation de neige sur les rails.

La Ville de Vancouver assure également que ses équipes travaillent d’arrache-pied afin que les trottoirs et l’accès aux routes principales et aux hôpitaux restent dégagés.

Des refuges supplémentaires on ouvert leurs portes pour permettre aux gens de s’y réchauffer et de fuir la tempête, notamment dans les quartiers Downtown Eastside, Fairview et South Vancouver. Des dons de vêtements chauds sont par ailleurs encouragés pour aider les plus démunis.

Des vols annulés en prévision de la neige

Plusieurs vols en partance des aéroports de Vancouver et d’Abbotsford ont été annulés mardi et mercredi en prévision de la météo. L’aéroport de Vancouver (YVR) recommande aux passagers de prévoir plus de temps pour se rendre à l’aéroport et de vérifier régulièrement leurs informations de vol.

Nous remercions tous les passagers pour la patience, pendant que nos équipes travaillent à mettre les avions en route le plus rapidement et de la manière la plus sécuritaire possible avec les conditions météo d’aujourd’hui, souligne la responsable des relations médias de l’aéroport, Megan Sutton.

L’aéroport prévoit une accumulation de 15 à 18 cm de neige au cours de l’après-midi et de la soirée, mardi, qui pourrait se transformer en pluie mercredi matin.

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