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L’auteur de la tuerie raciste à Buffalo plaide coupable

Deux proches des victimes de Payton Gendron s'embrassent en pleurant.

Des familles de victimes à l'extérieur de la salle d'audience après la comparution de Payton Gendron qui a plaidé coupable.

Photo : Reuters / Lindsay Dedario

Agence France-Presse

Le jeune suprémaciste blanc accusé d'avoir perpétré en mai une tuerie raciste en assassinant 10 personnes noires dans un supermarché de Buffalo, au nord de New York, a plaidé coupable lundi de meurtres racistes et d'acte de terrorisme devant la justice de l'État de New York.

Il a plaidé coupable des charges contenues dans l'accusation, a annoncé, peu après l'audience devant un tribunal du comté d'Érié, le procureur John Flynn, en rappelant le caractère raciste de ces crimes, nourris par l'idéologie suprémaciste blanche et visant délibérément des personnes noires.

Après cette étape judiciaire, Payton Gendron, 18 ans au moment du massacre, le 14 mai, encourt une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle lorsqu'il sera condamné le mercredi 15 février 2023, devant la justice de l'État de New York, a ajouté le procureur dans un communiqué. Mais il doit aussi répondre à des accusations devant un tribunal fédéral, où il risque théoriquement la peine de mort.

Durant sa conférence de presse, le procureur a rappelé que le jeune homme, en détention depuis mai, avait méticuleusement préparé ses actes, et qu'il était muni, en plus d'un fusil semi-automatique de type AR-15, d'une caméra portable pour filmer sa tuerie et la diffuser sur le réseau social Twitch.

Des fleurs à la mémoire des victimes déposées aux abords du supermarché où la tuerie a eu lieu.

Un homme se recueille devant une installation commémorative sur les lieux de la fusillade survenue dans un supermarché à Buffalo, dans l'État de New York.

Photo : Reuters / Lindsay Dedario

Même si justice a été rendue, rien ne ramènera jamais les dix belles personnes qui ont perdu la vie ce jour-là, a déclaré John Flynn. Espérons que le terme judiciaire [de l'affaire] apportera aux familles et aux victimes un certain soulagement, a-t-il ajouté. Les victimes étaient âgées de 20 à 86 ans.

Dans ses messages et un manifeste raciste, suprémaciste et complotiste qui lui a été attribué, Payton Gendron avait écrit plusieurs mois avant le massacre qu'il voulait tuer des personnes noires et qu'il visait un quartier pauvre et isolé de Buffalo en raison de sa forte proportion d'Afro-Américains.

Il avait aussi effectué un voyage de reconnaissance avant la tuerie à Buffalo, à 300 km au nord de son domicile.

Le carnage avait été un nouveau choc pour les États-Unis, doublé seulement 10 jours plus tard d'un autre massacre au fusil semi-automatique perpétré par un jeune homme de 18 ans, qui avait tué 19 enfants et deux enseignantes dans une école d'Uvalde, au Texas.

Difficile régulation des armes

Ces tueries, dont la liste s'est allongée depuis, ont relancé le débat récurrent sur un manque de régulation des armes à feu aux États-Unis, mais le président démocrate Joe Biden n'est pour l'instant pas parvenu à faire passer au Congrès l'interdiction des fusils d'assaut comme les AR-15, en raison de l'opposition républicaine.

Après le bain de sang de Buffalo, l'État de New York, le quatrième des États-Unis en densité de population (près de 20 millions d'habitants), gouverné par la démocrate Kathy Hochul, a relevé l'âge pour se procurer un fusil semi-automatique de 18 à 21 ans.

Selon le site Gun Violence Archive, plus de 600 fusillades ayant fait plusieurs victimes (au moins quatre personnes tuées ou blessées), ont eu lieu aux États-Unis depuis le début de l'année en cours.

Environ 49 000 personnes sont mortes par balle aux États-Unis en 2021, contre 45 000 en 2020, qui était déjà une année record. Cela représente plus de 130 décès par jour, dont plus de la moitié sont des suicides.

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